加密货币与电子竞技如何共生发展?

Coinbase、FTX 和 Uniswap 等加密货币公司与主流战队、锦标赛和联赛合作,2021 年爆发了大量的赞助交易。这一趋势持续一直持续到 2022 年,战队和联赛的 NFT 和 Web3 计划不断涌现,围绕 NFT 驱动的游戏锦标赛也正在不断增加。

概要

  • 加密货币和电竞行业公司已经参与交易、NFT 以及游戏项目合作等等。
  • 采访了来自己加密公司和著名电竞团队的领导人,探讨行业间逐渐融合的原因和未来发展。

加密货币交易所 FTX 在 2021 年 6 月宣布与龙头电竞战队 SoloMid(TSM)签订为期十年、价值 2.1 亿美元的赞助和冠名权协议,这份金额巨大的条款在加密货币和电竞行业都引起了轰动。

但这不是这两个行业结盟的第一个重大举措。几年前,像 OG 和 Team Vitality 这样的人气团队通过 Socios 平台推出了加密粉丝代币,创造收入的同时让粉丝也参与进来,对团队的决策进行投票。

紧接着,Coinbase、FTX 和 Uniswap 等加密货币公司与主流战队、锦标赛和联赛合作,2021 年爆发了大量的赞助交易。这一趋势持续一直持续到 2022 年,战队和联赛的 NFT 和 Web3 计划不断涌现,围绕 NFT 驱动的游戏锦标赛也正在不断增加。

是什么在推动电竞与加密货币的不断融合?我们采访了这两个行业的领头人,一起讨论他们所看到的机会。电竞战队和联盟如何追求更深层次的 Web3 计划,以及电竞帮助提升和吸引更多关注 NFT 驱动的游戏潜力。

加密货币与电子竞技如何共生发展?
TSM CEO Andy Dinh ( 左 ) and FTX CEO Sam Bankman-Fried : TSM/FTX 在加密货币 / 体育交易方面发挥了领导作用

01 从 DM 到 TSM FTX

电子竞技和加密货币的参与者存在明显的交叠:两者都是男性主导的行业,由与视频、游戏行业打交道的年轻且精通技术的成年人组成。他们重视数字产品,看到了电竞和加密货币从少数人的乐趣发展成了主流行业。

FTX 与 TSM 的交易不仅是加密货币与电竞公司之间以美元计的最大型合作,而且也是一个理想的研究案例。不管你信不信,让战队更名为 FTX TSM,促成这笔 2.1 亿美元交易的对话始于 Twitter 的私信。

根据 TSM 运营副总裁 Walter Wang 说法,战队的 CEO 兼创始人 Andy Dinh 在加密货币这个兔子洞里越陷越深时,突然给 FTX 的 CEO 兼创始人 Sam Bankman-Fried 发了一条私信。

Bankman-Fried 是有名的英雄联盟爱好者,而 TSM 是参加北美英雄联盟冠军系列赛(LCS)的最知名战队之一。他们显然是因共同的兴趣而结识,然后事情的发生接踵而至。

「他们开始交流,通过几条私信和几个电话后就有了一起合作的想法。从那一刻起,我们就开始全力以赴。」 Wang 解释道,整理条款、拍摄营销视频和发布公告都是在两个月内完成的。这是 Wang 工作生涯中最疯狂的时刻之一。

Bankman-Fried 身穿 TSM 战队队服的形象在过去一年广为流传。当然,他比大多数目标受众更富有、更出名,但除此之外,他还是精通加密行业、插电式游戏玩家的典范,是 TSM 和 FTX 想要大规模复制的模型。

加密货币与电子竞技如何共生发展?
英雄联盟 LCS 联赛与 FTX 官宣合作推文

FTX 在 2018 年 8 月对电竞的投资翻了一倍,当时它宣布赞助拳头游戏的英雄联盟 LCS 联赛,为期 7 年(未披露条款)。在同年 4 月,巴西战队 Furia 向 Esports Insider 透露,FTX 与战队签订了一份价值约 320 万美元为期 1 年的合同。

此类交易发生之际,FTX 还在美国传统体育项目上大手笔投资,此前与美国职业棒球大联盟、NBA 的金州勇士队和迈阿密热火队签订了合同。与此同时,Tom Brady 和 Steph Curry 等明星也成为了投资者和大使。在 1 月份时,Bankman-Fried 在 Decrypt 的 gm 播客中出场谈论了其电竞行业举措的影响。

「电子竞技方面的品牌影响力远大于传统体育。」Bankman-Fried 说道。

「这是不同的受众,对一些受众,不是大部分,而是一些受众来说,这就像是世界上最有影响力的事情。」他继续说道,「试着一个更有针对性的东西,针对的是我们认为有高度重叠的特定受众。」

Bankman-Fried 解释说,他们围绕加密和电竞跟踪的一些指标「高得离谱」,但 FTX 不认为指标是为此类投资辩护的「万能药和终点」。他还补充道:「在某些方面,这几乎不是由指标驱动的事情。」

有趣的是,也有几个备受瞩目的电子竞技行业领导者在加密领域占据了重要的位置。Polygon Studios 的 CEO,Ryan Watt 曾在美国职业棒球大联盟(MLG)工作,之后又引领了电竞锦标赛 Youtube Gaming。与此同时,Benoit Pagotto 在共同创立 NFT 初创公司 RTFKT Studios 之前,他曾是 Fnatic 战队的品牌营销总监,后来这家 NFT 初创公司被耐克收购了。

02 「不适合胆小的人」

加密行业的公司想要电竞的受众,而电竞初创公司需要现金。长期以来,电竞团队在短期内大量消耗现金,希望随着行业的发展吸引更多关注,最终得到回报,这已是一个公开的秘密了。无数的战队和联赛在这一过程中逐渐分崩离析。

随着电竞战队的上市,包括大卫·贝克汉姆支持的 Guild Esports,战队资金变得更加捉襟见肘。例如 Guild 在最近的半年时间里公布了近 600 万美元的亏损,还被迫裁员。战队 Astralis 在 2020 年亏损 790 万美元,2021 年净亏损 520 万美元。

FaZe Clan 于 7 月通过 SPAC 合并在纳斯达克上市,估值 7.25 亿美元。该公司披露 2021 年的收入为 5290 万美元,亏损 3690 万美元。在另一面,丹麦电竞俱乐部哥本哈根火焰队(Copenhagen Flames)庆祝在 2021 年获得了 6351 美元的利润,据 Hitmaker 称,这是唯一一个分享该年积极财务细节的战队。

「经营一支电竞战队是在为爱发电,承诺有一天会有大成果。」提供电竞战队 NFT 的 Web3 初创公司 Kolex 的联创兼 CEO,Mark Donovan 说。「即使是运行一个电竞比赛的组织,也有很多是一样的,而且已经 20 年了。这不适合胆小的人,这是肯定的。」

即使是最成功的电竞战队不无法幸免于近期的经济衰退。7 月,福布斯称之为电竞领域最有价值的两支队伍,TSM FTX 和 100 Thieves 都裁员了,就和许多加密货币公司一样。

尽管数字第一的行业在疫情的影响下收视率爆棚,但电竞联赛还没有像龙头传统体育联赛那样吸引现金或主流关注。但对于一个与加密货币有潜在大量重叠的观众来说,如 Bankman-Fried 所建议的,电竞赞助可以提供更大的价值。

Donovan 说:「相对而言,就受众规模及其与这些公司的契合程度而言,目前赞助这些联赛并不用花太多钱。去赞助传统体育联赛要贵得多,而且可能不划算。」

赞助占队伍资金的大部分,自去年初以来,此类加密交易一直保持稳定。Coinbase 赞助了 Team Liquid、Evil Geniuses 和 BIG 等著名俱乐部,其中最后一个是每支球队的「数百万美元交易」,而 Uniswap 在 DAO 投票通过的交易中支持 Team Secret。

Coinbase 与主流锦标赛运营商 ESL 和 BLAST 签约。今年早些时候,Team Vitality 获得了区块链平台 Tezos 的赞助,而交易所 Bitstamp 赞助了战队 Immortals 和 Guild。Bitstamp 因 Guild 为期三年的赞助条款亏损约 550 万美元,而 Immortals 的条款没有披露。

这只是加密领域与电竞交易的冰山一角,这些交易正在将加密交易所和区块链平台的名字曝光在战队队服和 Twitch 流媒体、Twitter 提要和广受关注的锦标赛广播中。

03 区块链的后坐力

但这种合作关系并不是一帆风顺的,主要是因为一些游戏玩家对加密货币,特别是对 NFT 的抵触。常见的抱怨包括某些区块链对环境的影响,加密货币骗局盛行,以及许多人认为游戏发行商利用 NFT 作为另一种从玩家手里抢钱的方式。

NFT 是一种区块链代币,可作为物品的所有权证明。除了 PFP 和体育收藏品等物品之外,还可以代表可用的视频游戏物品,如头像、武器或数字土地,这些物品可以在元宇宙游戏中开发和货币化。

支持 NFT 游戏的人认为,这项技术将撼动传统游戏的发行模式,通过在二级市场上转售物品为玩家提供更多好处,通过玩赚的模式产生奖励代币,在管理上有发言权,并有可能在多个游戏中使用可互操作的 NFT 物品。

TSM 的 Wang 说:「我们确实相信,随着时间推移,人们将通过 NFT、加密货币和区块链创造大量的基本价值。」他建议长期持续的加密货币教育,向玩家传授 Web3 技术的感知优势的关键。TSM FTX 去年秋天还与 Solana 项目 Aurory 合作进行了一次 NFT 空投活动。

Epics 公司卖的 NFT 卡片,灵感来自反恐精英:全球攻势(CS:GO)和 PUBG 手游端的玩家和战队。Donovan 在看到 CS:GO 游戏中稀有武器皮肤的需求后,认识到了 NFT 所有权的潜力,这些武器皮肤已经卖到了一个几十万美元。

他说,「在电竞中,有一些领头的人特别喜欢 NFT,因为他们是游戏玩家,是技术领先者。但如果你看在 Discord 里,有一大群玩家也很鄙视 NFT。」Donovan 还说需要教育玩家,让他们知道 NFT 不仅仅是价格昂贵的 PFP。

Kolex 商务发展副总、电竞商业出版物《电竞观察家》的前 CEO Chris Hana 表示,NFT 和 CS:GO 皮肤一样,都是利用人们对数字地位象征的渴望。他认为还有其他相似之处,包括加密货币正面临着电竞所遇到的类似反击。

他说,「这是同样的阻力。总有人热爱它并为了它而燃烧,也有人觉得,这是在扯淡,根本行不通,这都是骗局。总会有很多怀疑论者。」

但 Hana 也看到 Web3 作为一种流行语被初创公司所接受,就像以前的电子竞技一样,这是一种趋势。企业会为了看起来科技含量高而试图提高资金。像「加密」、「区块链」和「元宇宙」这样的词是必须提出来的新术语,让别人觉得是最先进最前沿的东西。

区块链技术为电竞行业的运作带来了切实的好处。然而,联赛和战队因声称没有支付队员和工作人员,财务分割不公平以及整体缺乏透明度而关闭。

去年春天融资了 1600 万美元的初创公司 Community Gaming 正在开发一个锦标赛平台,该平台利用区块链技术在公共账本上提供这种透明度,确保参赛者得到有效的支付和较少的手续费,确保收入份额的分配,并允许联盟特许权名额的代币化所有权。

04 Web3 战队

即使在怀疑声中,电竞公司也在建设 Web3。颇有人气的战队 G2 Esports 在 1 月宣布了一个基于 Solana 的 NFT 合集,作为进入私人「武士军团」粉丝社区的门票。G2 Esport 和加密货币平台 Bondly 之间的协定已经破裂,因为收到了来自电竞组织的诉讼。

虽然 Solana 被称为是一个环保的区块链平台,并且比以太坊之类的区块链使用的能源少得多,但 G2 Esports 仍然面临着来自粉丝的攻击。G2 的数字创新主管 Ivana Brecek 再次指出,需要加强加密货币教育。

「在 G2,我们相信 NFT 和区块链是未来的技术,将从根本上改变我们与数字商品的互动方式,我们希望站在这场技术革命的最前沿。」Brecek 告诉 Decrypt。

另一个人气战队 100 Thieves,通过以太坊扩展解决方案 Polygon 推出了一个 NFT 的 free mint,并在 24 小时内送出了 30 万个这样的收藏品(避免使用 NFT 术语)。同时,Team Vitality 计划通过 Tezos 发行 NFT,ESL 也在以太坊扩展平台 Immutable X 上推出了一个 NFT 平台。

然而对于电竞组织来说,竞赛只是商业模式的一种。战队有着自己的直播主播和网红,他们正在开发生活内容和时尚商品等。例如 TSM 拥有电竞分析和培训应用 Blitz 等技术服务,而 100 Thieves 甚至在开发自己的游戏。

创建 Web3 平台和体验是战队潜在的下一步。

Misfits Gaming 就是一个典型的例子。该组织在《英雄联盟》和《使命召唤》中运营特许经营团队,宣布计划推出一个新的基于 Tezos 的平台,名为 Block Born,该平台将发布 NFT 游戏,并围绕它们推出锦标赛等内容。Block Born 的目的是突出那些准备迎接锦标赛的游戏。

Block Born 的高级副总裁 Will Pazos 在 3 月宣布该平台时说:「我们想要找到一个机会来做点事情。我们喜欢区块链的想法,但我们认为需要把关注点更多的放到竞技游戏上。」

同时,大受欢迎的 FaZe Clan,它的创始人和网红现在都成了网络名人,已经预告了在 Web3 领域的重大举措。

在近期的《GQ》杂志采访中,FaZe 的 CEO Lee Trink 说,如果团队在十年内 80% 的收入来自于 Web3,他完全不会觉得奇怪。在同一篇文章中,该公司的 Web3 负责人 Tarek Mustapha 作为 Mynt 出现在数字增强照片中,Mynt 是他在元宇宙中创造的一个数字化身。

FaZe Clan 的首席战略官 Kai Henry 参加了 6 月份的 NFT NYC 中以太坊元宇宙游戏 The Sandbox 举办的一个小组讨论。他和 Sandbox 的联创 Authur Madrid 预告了某种未公开的 FaZe 游戏激活码。Henry 还谈到了 FaZe Clan 在 Web3 中的建设方法。

Henry 说:「我们正在花时间,确保我们与那些牢记社区最大利益的人们结盟,而不是强迫我们做他们认为应该做的事情。在未来一年左右的时间里,你会看到我们在这方面迈出了一大步。」

甚至电竞联赛也在尝试用元宇宙来改变粉丝观看和体验职业比赛的方式。7 月,动视暴雪的《使命召唤》联赛和纽约战队 Subliners 与 Mountain Dew 合作,在 Decentraland(基于以太坊的元宇宙游戏)举办了一场电竞比赛的现场观看派对。

05 「就是要参与,对吧?」

加密货币和电竞不断增长融合,现在已经进入了一个完整的循环。我们已经看到魔改版的 CS:GO 可以通过闪电网络为玩家提供比特币奖励,而现在 NFT 游戏制造商正在举办他们自己的锦标赛,还有着不小的奖金池。

受口袋妖怪启发的小怪兽搏斗 NFT 游戏 Axie Infinity 一举成名,但最近在经济衰退和毁灭性的黑客攻击中陷入了困境,最近宣布计划在 9 月巴塞罗那的 AxieCon 活动中举办官方世界锦标赛。总计这三项比赛将提供价值 100 万美元的 AXS 代币奖励。

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Axie Infinity 活动推文

Community Gaming 是开发商 Sky Mavis 的官方赛事运营商,负责 Axie Infinity 冠军赛事。该公司与其他 Web3 游戏开发商合作,举办带有奖金池和著名电竞解说员的锦标赛,帮助提高知名度,并围绕此类游戏创建一个竞赛社区。

联创兼 CEO Chris Gonsalves 告诉 Decrypt:「就是要参与,对吧?人们整天玩匹配游戏会很无聊,他们希望有更多的社交体验。当你把大家聚在一起参加一个有组织的活动时,这对社区来说是一个非常重要和有价值的事情。」

Immutable 的卡片竞技游戏 Gods Unchained 是另一个长期运行的 NFT 游戏,多年来一直透露着电竞的野心,但尚未举行任何大规模的比赛。

该游戏的网站指出,到目前为止已经积累了 57 万美元的奖金,然而 Immutable 最近宣布将从小型的、社区管理的锦标赛开始。Immutable Games Studio 的首席工作室负责人、前拳头游戏的 Justin Hulog 告诉 Decrypt,最初的锦标赛已经吸引了数百名玩家,未来还有更多提议。

Hulog 说:「电子竞技时 Gods Unchained 的内在组成部分,因为技能和战略都是其核心。我们在挑战 Web3 游戏不好玩的误解,并相信电竞可以展示玩家喜爱的方面,比如竞争。」

在 Web3 游戏领域,人们很容易忽视乐趣,去年对 NFT 和代币价格的投机助长了 Axie Infinity 的飙升,并加速了它的消亡。一些早期的 NFT 游戏感觉更像是装扮成游戏的 DeFi 应用程序,而不是围绕令人信服的核心,附带着 NFT 和代币元素的强大游戏。

Gonsalves 认为,随着传统游戏行业的资深开发者进入该领域,Web3 游戏市场正在发生演变,而创作者和玩家都从 Axie 驱动的游戏繁荣和萧条中吸取教训。

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ev.io 活动推文

他建议,下一波游戏可以让 NFT 成为可有可无但令人向往的东西,刺激玩家对数字地位的需求,但同时最终寻求为大众提供一个有趣的免费游戏来享受。他强调了 EV.IO 、BR1 和 Undead Blocks 等线上射击游戏,每一款游戏都是在尝试过的真实类型基础上进行了 NFT 的增强。

Community Gaming 与 NFT 游戏市场 Fractal 合作,在今年春季为 EV.IO 举办了一场 1 万美元的比赛。Fractal 的联创,也是 Twitch 的联创 Justin Kan 说,他认为此类活动既是有趣的营销,也是对 NFT 游戏的有益重构,从中获得乐趣和竞争,而不是把投机放在首位。

「我们看到更多 Web3 游戏将电竞比赛作为一种市场策略,这是一种很好的文化转变,因为它把游戏放在了第一位。玩家喜欢乐趣和竞争。而为了获得玩家,区块链游戏应该提供出色的游戏体验,好的比赛则是实现这一目标的最佳途径。」Justin 这样告诉 Decrypt。

他最后补充道:「毕竟,游戏就是要玩得开心!」

(声明:请读者严格遵守所在地法律法规,本文不代表任何投资建议)

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