DWeb VS. Web3,谁能笑到最后?

Pussy Riot的创始成员Nadya Tolokonnikova在台上抽烟,并冷静地回答了关于区块链技术如何用于资助乌克兰国防的问题。她说:“加密货币没有什么特别神奇的地方。它是一种工具,就像道路或枪一样。”

最近,在曼哈顿的一个豪华艺术中心,亿万富翁Frank McCourt领导了一个为期三天的关于互联网未来的系列讲座和研讨会,这是他为“修复技术,拯救民主”所做的昂贵努力。

在大厅里,与会者在超级明星餐馆老板Danny Meyer创建的鸡尾酒吧里进行交流;在主舞台前,他们举起蓝色和橙色的荧光棒,记录他们在“哪个会首先杀死我们?”和“人工智能或气候变化”等民意调查中的投票。(人工智能或气候变化)和“你希望谁来照顾你的孩子?”这样的投票(监控机器人或TikTok明星)。这次会议的议程,即“Unfinished Live”,在其多样性方面几乎是随机的。与会者可以了解到土著社区如何使用去中心化的技术来创建他们自己的地图,他们也可以了解到将产品导入元宇宙的情况,首先是一件装有微芯片的毛衣。(这允许毛衣“根据谁最后拥有它而累积价值。”)Facebook的举报人Frances Haugen多次提到社交媒体有必要建立“母亲反醉酒驾驶”。Pussy Riot的创始成员Nadya Tolokonnikova在台上抽烟,并冷静地回答了关于区块链技术如何用于资助乌克兰国防的问题。她说:“加密货币没有什么特别神奇的地方。它是一种工具,就像道路或枪一样。”

这些不同的线索可能都与同一个原点有关:网民感觉互联网病了。从金光闪闪的GIF和古怪的博客的浪潮中消失了几十年后,网络现在是一个许多人感到被剥削、被操纵和被跟踪的地方;言论自由在一场奇怪的文化战争中被扯来扯去;富人也变得更富有了。

在这一组人中,有一个解决方案似乎是大家一致喜爱的。如果这些问题与Meta、Google和Amazon等综合科技巨头有内在联系,为什么不拥抱去中心化技术呢?这已经成为Brewster Kahle的一个关键问题,他是互联网档案馆的61岁创始人,互联网档案馆是一个非营利性的数字图书馆,创建于20世纪90年代末。(你可能从Wayback机器上知道它,它已经爬取和快照了数十亿的网页供后人查阅)。当我上午在一个关于水资源匮乏的研讨会上向他介绍自己时,他背着Jansport背包,穿着黑色的鞋子(似乎是防滑的),看起来就像大型餐厅的服务员,他愿意立即坐下来与我进行90分钟的谈话,讨论目前网络面临的主要问题。

Kahle将把网络改造成一个无尽的图书馆,它可以容纳你想知道的所有东西的副本,并模仿“我们在物理世界中的强大功能”。今天,科技巨头们通过自己的平台信息拥有巨大的权力。这些平台可以随心所欲地删除任何数据;他们可能为了自己的隐晦目的而故意这样做,也可能受到版权攻占、地缘政治要求和其他外部威胁。他们收集和跟踪个人详细资料,并针对他们展示内容(很多移动应用喜欢用“千人千面”的理念)。这种逻辑认为,中心化使这一切成为可能,并导致了所有由此产生的问题。

2015年,Kahle呼吁建立一个“去中心化的网络”,或者一个看起来更像蒂姆-伯纳斯-李等早期设想者所想象的网络。Kahle当时写道:“我们为网络编码的方式将决定我们的在线生活方式。因此,我们需要将我们的价值观植入我们的代码。言论自由权需要被部署到我们的代码中。隐私应该流淌在我们的代码中。大众应该随时能够普遍获得所有的知识”。那么,一个去中心化的网络版本,应该避开大规模的平台,点对点的分享——可以通过让普通人控制他们自己的数据和广泛的发布或获取信息的选择来实现大部分的目标。他的宣言煽动了一场名为“DWeb”的运动,该运动以一场明星云集的峰会开始,并以每年在加利福尼亚举行的务虚会继续,这些务虚会被称为 “DWeb camp”。

在Unfinished Live上,Kahle和他的几位来自互联网档案馆的同事终于参加了一个有大笔资金支持的大型去中心化网络会议,尽管会议的重点是修复社交媒体,而不是Kahle的个人项目融资,但他发现会议主题很令人兴奋。他说:“我们在这项技术的运作方式上有结构性问题。我们需要再试一次。我很受鼓舞。我很乐观。大家因理念聚集在纽约,而不只是谈论如何做下一笔投资交易。”

Kahle和其他人设想了多年的去中心化网络还没有得到主流投资者的关注,原因很明显:它从未承诺让任何人发财。但Web3运动确实做到了这一点。区块链、加密货币和NFT快成为Web3的代名词了,Kahle的项目则像是一个对照陪衬。就像向我们这一代成年人推销的各种东西一样,Web3中的大部分项目是由名人推销的,或用授权的语言,或用知名的品牌,承诺让参与者成为未来时尚&前沿的一部分,他们不管这个未来可能带来什么(只要它包括一条垂直利润线)。我可以肯定的说,并非一小部分人对此感到厌恶(铜臭投机味道太重)。尽管如此,人们还是加入了这一行列,推动了炒作,然后面临市场崩溃。

这让Kahle想起了网络公司的繁荣,当时互联网第一次走出学术圈进入政府市场、进入商业领域。(骗局层出不穷!)Kahle说:“炒作已经走在了干实事的前面”。但它也给了这个运动一个重新调整的机会,也许是——炒作能实现技术梦想。

DWeb 和 Web3 之间的区别是物质的还是语义的,这取决于你问谁。这些术语“在某些方面是肤浅的”,经济学家兼激进市场的大V Glen Weyl说:“去中心化正在为正义社会连根拔起资本主义和民主。它们非常重要。”

在最近的一个网络研讨会系列中,互联网档案馆将去中心化网络运动定义为打破当前在线体验的“所有层次”的努力。从它所反对的方面来思考这个想法是有帮助的。例如,Meta公司集中了信息传递、媒体共享、数据收集和其他许多方面的主流网民使用的功能产品,因此用户必须遵守其内容审核政策,并且不能不将其信息提交给其庞大的营销机构。亚马逊拥有海量的互联网运行必备的基础设施,没有基础设施,互联网几乎无法运作。

DWeb运动有兴趣通过一些工具来颠覆这种现状,这些工具将给予个人对其在线身份和信息更大的控制权。当我要求Kahle详细解释时,他告诉我:“我困惑的就是怎样才能帮助其他人理解这里到底发生了什么?”

对于普通的网络用户来说,有些事情确实会有所不同——她可能不再依赖Facebook或谷歌来验证她在登录各种网站时的身份,或者被那些了解她所有情况的广告所跟踪。其他的变化最好是让她察觉不到的。例如,一个去中心化版本的《大西洋月刊》网站可能看起来是一样的,但底层机器会有很大不同——它可能被托管在世界各地的用户拥有的任何数量的独立服务器上,而不是通过一个由大科技公司控制的主要供应商。

根据互联网档案馆的系列报道,Web3有一个更狭窄的技术定义。它是“网络的’区块链化’,使用区块链技术和加密货币来验证交易、支付服务和认证内容,如NFT”。

这两个社区或观点或运动重叠在一起,而且界限模糊。Filecoin是一个去中心化的存储项目,通过首次代币发行ICO(相当于IPO的加密货币)筹集资金并资助其他去中心化的项目;以太坊基金会是一个为支持与区块链相关的项目而成立的非营利组织,是互联网档案馆年度DWeb camp的赞助商;Twitter同时在尝试加密货币和开发一个新的去中心化社交网络协议。

在会议上,发言人将“Web3”与“去中心化网络”互换使用。它们出现在一起,是因为加密货币本身从根本上就是去中心化的,也因为它们的支持者有一个共同的事业。Mai Ishikawa Sutton,Commons Network的研究员和过去两个DWeb camp的组织者之一,告诉我:“与Web3结盟的人之间有一个基本的共识,那就是他们关心用户的自决权。他们关心的是自己能够控制自己的数据,这在某种程度上是拥有透明的信息,因为系统是透明的,从理论上讲,Web3不会让一个实体控制一切。”

Sutton是一个小组的成员,该小组为2021年的DWeb运动发布了一套“组织原则”——这个过程花了几年时间。由于有了原则,DWeb成为了一个比Web3更小的概念。科罗拉多大学博尔德分校的媒体研究教授、经常写集体主义和技术文章的Nathan Schneider告诉我,在很多事情上持不同意见的人可以在技术系统上达成一致。他说:“DWeb问得更多,它纠缠在两个关键问题上——我们在社会上真正想要的是什么,以及我们如何在我们的技术设计中以这些价值为中心,使技术成为达到目的的手段,而不是目的本身?”

这种精神在Sutton编辑的新数字杂志Compost中得到了扩展。Compost也是去中心化网络实践的一个例子;你可以在你的普通浏览器上访问它(谷歌浏览器或你使用的任何浏览器产品),你可以通过Hypercore或IPFS这些你可能没有听说过的点对点协议来访问它。这些协议提供了优势。如果你喜欢你所读的内容,你可以完整地下载该杂志,确保你以后可以在像Brave或Agregore这样的去中心化浏览器中阅读,而无需连接到互联网。通过制作这个副本,你也可以成为去中心化网络中的一个节点,这样,当别人要求看杂志时,你的电脑可能就是为其服务的那个。只要个人不断分享内容,它就能保持可访问性,而托管在公司网络服务器上的PDF则不是这样。

这项技术不属于Web3的某些定义,因为它没有使用区块链。事实上,底层机制已经存在了很长时间,这也是1999年使Napster成功,或2001年BitTorrent成功的基本理念。DWeb的其他元素肯定不会被称为Web3,比如社区拥有的网状网络,作为互联网服务的最后一英里基础设施,或帮助团体维持他们自己的私人内部网络,而不依赖像Verizon这样的服务提供商。

可以说,这些去中心化技术的重点是赋予个人权力;而“抽水和倾倒”的加密货币和NFT项目,也许就不是这样。Sutton一直为这两种想法的混淆而感到难过。他们告诉我:“当我说我在做一个加密货币项目或者我在做去中心化的网络时,听起来好像我是建立一系列割韭菜的金字塔计划运动的一部分”。

这就是促使我最初对DWeb和Web3的好奇心的差异,它们是纠缠在一起的,但又可以分开。在默默无闻的情况下,理想地开始做一件事,然后看着它因为你从未选择过的原因而成为一种全球现象,你会有什么感觉?但这个问题比我想象的要复杂得多。有些人拒绝了这个问题本身。Weyl就承认,在过去两年中得到最多关注的项目和产品是“可怕的、超资本主义的、在经济上被剥削的白痴”,但他也认为,我所谈论的所有其他DWeb的东西“如果不扯到Web3,它们就不会得到任何地方的关注,包括你的兴趣。我所相信的道德区分在某种程度上是小规模的部落主义。DWeb可能首先存在,但作为一个实际问题,他们是乘着Web3的东风苟且的”。

与此相反的观点是,Web3的追随者们侵占了去中心化网络运动,腐蚀了它,并正在毁掉它。Danny O’Brien是Filecoin基金会的高级研究员,他相当支持这种观点;他的推特上目前有这样的文字:“他们偷走了我们的革命//现在我们正在把它抢回来。”

他将DWeb和Web3之间的“戏剧性分裂”描述为最近的现象:早在2019年,在新冠疫情之前的最后一次DWeb聚会上,他们有更多的重叠,但在过去一年左右,他们变得像“构造板块”分离。他把这归因于人们对比特币的生态影响越来越大、NFT热潮的显性消费、以及一些审美和文化方面的争论。“传统的去中心化网络社区对技术兄弟的想法感到不舒服,对那些投机者更厌恶”。

在许多争夺网络灵魂的历史性斗争中,资本主义已经粉碎了理想主义,例如,请参阅90年代“自由软件”和“开放源代码”之间的斗争——但O’Brien觉得可以接受挑战。他说:“你在科技界理想化地开始做一些事情,它就会被夺走。你必须把它偷回来。你不能只是坐在那里,眼睁睁的让他们去做。对吧。”

DWeb人早就意识到并警惕“黑暗势力”,正如Schneider所说,“他们把一项新兴技术视为巩固自己权力和财富的机会”。虽然言辞激烈,但DWeb运动的工作一如既往地稳步进行。社区在可能的地方获得资金和关注,从想法到演示,并希望其项目对某人有用。

这并不是令人眼花缭乱的事情。Kahle将这种努力比喻为重建互联网的“管道”。特别是在加密货币热潮理所当然地让怀疑论者保持警惕之后,他认为挑战在于说服人们值得向前推进——互联网真的可以变得不同,而且更好。他告诉我:“当有一项新技术时,人们会带着他们现有的焦虑向它靠拢。不幸的是,你把时间向前推移,人们对这项技术感到失望,对吗?它没有实现他们的梦想。但这并不是因为他们的梦想是错误的。而是因为我们没有建立足够好的技术。”

那么,如何激发迭代的枯燥工作?

前天,印度的推特有个热榜第一的NFT项目,在某种程度上给出了一个答案。这个名为 Agravity(失重)的NFT项目,之所以能获得如此之高的关注度的原因之一就是共创——每个NFT化身的持有者都可以创造自己的故事。这非常不同于传统IP模式。在此之前,对IP持有热情的粉丝只能制作不可用于商业的个人作品,即使是在NFT相关的领域,粉丝创造力带来的价值推动也受到很大的制约。

社会学家Ido Nahari写道,他渴望回归网络的原始精神,在它最好的时候,展示民主的愿望,不仅是闲置地存在于世界中,而且是参与其集体创造。你叫它什么并不重要,只要你能让人们再次有这种感觉。

(声明:请读者严格遵守所在地法律法规,本文不代表任何投资建议)

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