Ready Player Me:融资5600万美元的元宇宙护照

Ready Player Me 旨在成为「元宇宙的护照」,让用户能够在不同的虚拟世界中保持一致的头像和身份。在平台上,用户或开发者可以根据平台提供的身份编辑系统,使用系统素材或者真人照片,制造头像。

随着元宇宙概念的兴起,关于元宇宙的新兴产业和项目不断涌现。然而每一个项目都是一个独立的虚拟世界,不同虚拟世界之间该如何联通?

统一的身份系统或许会是一个不错的思路。

试想一下你在不同的虚拟世界中进行游戏、工作或者社交时,都使用一个固定的虚拟身份,这不仅有助于虚拟世界间的联通,也将极大增强自己的身份认同感。而这正是 Ready Player Me 发力的方向。

Ready Player Me 旨在成为「元宇宙的护照」,让用户能够在不同的虚拟世界中保持一致的头像和身份。在平台上,用户或开发者可以根据平台提供的身份编辑系统,使用系统素材或者真人照片,制造头像。

截止现在,Ready Player Me 的合作伙伴跨越了 Web2 和 Web3 领域,获得了超 3000 家企业合作,除了像 VRChat、Spatial、Sommium Space、RTFKT 这样的新兴科技公司,还有 Adidas、Dior、Pull&Bear、华纳兄弟等时尚品牌,帮助他们在元宇宙建立跨虚拟世界的资产。

Ready Player Me:融资5600万美元的元宇宙护照

也许会有人好奇,一家新兴科技公司为何能获得这么多公司关注,甚至一个在吃瓜群众眼里并不看好的「头像系统」凭什么获得了众多资本肯定,或许我们找到了一个答案……

Ready Player Me 如何诞生的?

Ready Player Me 是由 3D 面部扫描技术服务商 Wolf3D 成功孵化的项目,成立于 2014 年的 Wolf3D,最开始是为机场、博物馆等公共场所负责 3D 扫描工作。

在多年数据积累下,Wolf3D 形成了一个包含 20000 多个面部扫描结果的专利数据库。

该数据库又被用于构建一个基于深度学习的平台,该平台可以生成实时动画形象,与苹果 iOS 上的 Animoji 相似,还可以实现从一张 2D 照片中准确预测和渲染真实人脸,先后设计了腾讯、华为、HTC、 Wargaming 等企业定制化 3D 头像系统。

2020 年,Wolf3D 在其拥有的数据库基础下,正式推出了定制化 3D 虚拟形象系统 Ready Player Me,有效地缩短了开发者构建虚拟形象的时间,使其能够更快地进入市场,同时也降低了工作复杂程度,开发者可以专注于更重要的工作内容,比如游戏或应用的临场体验感。

另外,Ready Player Me 提供了一站式跨游戏头像平台,支持 Web、Unity、Unreal、React Native、Android 和 iOS Native 等多种开发系统。

从那时起,Wolf3D 从高分辨率 3D 面部扫描的 B2B 硬件解决方案提供商,进化为一个利用 AI 技术从自拍中创建虚拟化身的消费者解决方案提供商。

Ready Player Me:融资5600万美元的元宇宙护照

过去一年,Ready Player Me 发展势头相当迅猛,根据最新数据显示,包括 Somnium Space 和 Verizon 在内的 3000 多家公司都在使用 Ready Player Me 头像平台。

开发者可以将 Ready Player Me SDK 或 API 接口集成到应用程序中,以获取用户创建的头像。

也可以通过出售可互操作的 Ready Player Me 头像资产作为收入,这些资产可以在整个合作网络中交易,并从中获得版税。

对于普通用户而言,他们可以在 Ready Player Me 或者其合作的应用程序上,使用 Avatar Creator 来创建自己的虚拟形象。

创作完成后,玩家可以将其分享在 TikTok、Discord 和推特等社交媒体,也可以在 Ready Player Me 合作的游戏及其它应用程序上进行使用。

据了解,Ready Player Me 目前已经处理来自约 3000 名合作伙伴的约 500 万名虚拟化身,而这也彰显出了该项目最核心的创新——互操作性。

Ready Player Me 将自己定义为元宇宙可互操作的身份协议,玩家和开发者都能够将他们的身份和资产带到任何 3D 体验中。

去年 Ready Player Me 宣布完成 A 轮融资,该轮融资筹集了 1300 万美元。由风投公司 Taavet+Sten 领投,GitHub 联合创始人 Tom Preston Werner、Konvoy Ventures、Samsung Next Ventures 和 Khaled Helioui 等参投。

前不久,Ready Player Me 又宣布完成 5600 万美元的资金 B 轮融资,由 a16z 领投,Roblox 联合创始人 David Baszucki、Twitch 联合创始人 Justin Kan、King Games 联合创始人 Sebastian Knutsson 和 Riccardo Zacconi 等跟投。

融资将用于丰富 Ready Player Me 头像创建的性能,为各类开发者提供更多灵活性,此外平台还将推出根据体型定制服装、更准确的脸型预测等功能。

Ready Player Me 的联合创始人兼首席执行官 Timmu T?ke 表示:「目前可能有大公司支持元宇宙项目,但是他们将制定所有规则。我们更大的愿景是通过化身连接元宇宙,由数百万开发者构建,没有人控制整个空间,就像互联网一样。我们正努力推动世界朝着那样的虚拟世界前进。」

如何玩转 Ready Player Me?

既然我们谈到了 Ready Player Me 的可玩性,那么它究竟有哪些趣味性?

首先用户通过拍摄或是上传照片就可以生成与照片相似的虚拟形象,并且还能够对生成的虚拟形象进行修改,包括五官、肤色、发型服装等,最终得到一个半身或全身的虚拟形象。

1.我们可以进入 Ready Player Me 官网,并点击「Create Avatar」建立虚拟角色。

Ready Player Me:融资5600万美元的元宇宙护照

2.选择头像类型,Full-body(全身模型)或 Half-body(半身模型)。

Ready Player Me:融资5600万美元的元宇宙护照

3.再选择虚拟形象的体型,选择 Masculine(男性);Feminine(女性);Don’t specify(不选择)

Ready Player Me:融资5600万美元的元宇宙护照

4.然后使用相机拍照或是点击「pick a file」选择照片,也可以点击「Continue without a photo」选择预设的 3D 角色。

Ready Player Me:融资5600万美元的元宇宙护照

5.Ready Player Me 将通过照片来生成虚拟形象,下方工具栏有一系列自定义选项可以用来调整虚拟角色的外观。

Ready Player Me:融资5600万美元的元宇宙护照

6最后点击右上角「ENTER HUB」,完成虚拟形象创建。

Ready Player Me:融资5600万美元的元宇宙护照

完成角色创建后,Ready Player Me 会向用户提供一个「.glb」格式的文件,这是 GLTF 模型的二进制文件格式,通过 Windows10 自带的 3D 查看器即可打开,还可以实现角色的 3D 预览。

在实际的体验中,我们仅需要 6 步就可以创建自己的虚拟形象,这也是为什么 Ready Player Me 能够在较短时间内就获得了超 3000 家公司的合作,并成为诸多个人用户创建元宇宙化身的流行平台。

Ready Player Me 的价值在哪?

Ready Player Me 不仅仅是一个供开发人员和用户免费使用的虚拟化身平台,还致力于帮助用户在多个虚拟平台中实现身份的无缝跨越,进而构建一个连接数千个虚拟世界的网络。简而言之,其目标就是成为「元宇宙的通行证」。

为了抹平不同平台基于底层架构、性能以及算法之间的差异,Ready Player Me 选择从外部入手,通过对主流平台提供技术支持来完成 3D 化身的跨平台。

例如,Unity 平台的开发者可以将 Ready Player M 官方提供的 Unity SDK 下内置于 Unity 编辑器中,从而实现对 3D 角色的进一步改造,同样,Ready Player Me 还支持在 Web、Unreal、React Native、Android 和 iOS 原生等平台使用。

值得一提的是,不论是开发人员还是用户都可以免费使用 Ready Player Me,并且在其网站上构建的所有头像也都受知识共享许可协议保护。

因此,尽管这样的虚拟化身并不能作为个人的数字资产,但其提供的 SDK 服务允许开发者和用户进行「再创作」,实现了数字身份专属性的特点,而这个过程中虚拟化身也被赋予了新的价值。

此外,除了打破平台间的技术壁垒,广泛的合作则是跨平台的关键。对于商业用途来说,他们需要申请成为合作伙伴,而官网也会给予包括纹理、手部模型、更改导出姿势等多方面的资源支持。

2022 年 4 月,专注于元宇宙的 AR/VR 协作平台 Spatial 宣布 Ready Player Me 合作,为其新元宇宙平台带来全身、可定制的虚拟化身,将允许人们在元宇宙中更自由地表达自己并进行互动,以及解锁可作为 NFT 的可穿戴配件资产。

7 月,用户内容生成平台 HiberWorld 与 Ready Player Me 达成合作,玩家可以在 HiberWorld 的虚拟世界中使用来自 Ready Player Me 的可定制版 3D 化身,创造虚拟体验。

自 2021 年以来,Ready Player Me 虚拟化身系统的使用已从 25 家公司增加到 3000 家公司。

Ready Player Me 通过虚拟形象来连接不同的虚拟世界为元宇宙的整合提供了新的思路,而用户可以在体验不同平台的同时拥有一致的身份。

Ready Player Me:融资5600万美元的元宇宙护照

该公司还将在未来构建数字资产商店,艺术家、品牌和开发人员将能够出售自定义的虚拟化身等虚拟资产,而 Ready Player Me 拿到一定比例的收入分成。

Ready Player Me 首席执行官 Timmu Toke 表示,解锁真正的元宇宙体验的是游戏、虚拟世界和应用程序之间的互操作性,以及所有体验中用户的一致身份。

Ready Player Me 未来有何期待?

在完成最近 5600 万美元融资后,Ready Player Me 联合创始人兼首席执行官 Timmu T?ke 表示,这些资金将使该公司继续扩大其虚拟化身系统,使其 「对开发者来说更加灵活,创造新的工具以帮助开发者利用虚拟化身资产赚取收益,并为个人创作者建立工具以参与跨游戏的虚拟化身市场。」

相比于在完成上一轮融资后的表述,这一次 Timmu 更加强调了 Ready Player Me 对开发者的帮助,毕竟 Ready Player Me 不可能一直充当「自导自演」的角色,他们需要让更多创作者加入 Ready Player Me 中,来完成更多的虚拟化身创作,不管是知名品牌还是一些籍籍无名的个人开发者。

另外,正如 Timmu 之前的描述,Ready Player Me 还将创建一个可供购买、出售和交易的数字资产商店,专注于通过允许第三方开发者出售游戏内资产和 NFT,而 NFT 包括可穿戴设备和虚拟服装。

从目前的发展来说,这块市场确实足够大,毕竟还有众多不能很好转移的游戏资产,如果 Ready Player Me 能够实现这些资产的迁移和交易,必定会带来更大的流动性市场。

如此,Ready Player Me 极有可能成为基于区块链的「开发者收入来源」,从而带动艺术家、品牌商和开发人员能够在商店中销售虚拟形象的各种定制选项,实现真正意义上的「私人订制」,简单来说,未来的 Ready Player Me 将有机会成为元宇宙中的「数字时尚 / 资产的淘宝」。

当然,Ready Player Me 的愿景中离不开区块链的布局,毕竟要实现数字服装的流转,NFT 属性是必不可缺的一环。

这也印证了 Timmu 在年初接受采访时的发言,「到目前为止,游戏行业一直非常封闭,我认为区块链世界从技术角度和哲学角度都有助于推动元宇宙,区块链是一种非常独特的制造稀缺性的方式,我们希望它作为元宇宙的一部分。」

至于 Ready Player Me 能不能实现最终的目标,我们暂不得而知,但从 Ready Player Me 的发展来说,他们能从 3D 打印成功过渡到元宇宙和区块链,这对创始团队的发展来说充满了各种想象,或许在未来我们对他们还可以有更多期待,毕竟一个创新的团队必定能带来更多的惊喜。

(声明:请读者严格遵守所在地法律法规,本文不代表任何投资建议)

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