Web3.0改变科研:探讨去中心化科学运动

Covid-19 给我们应对如此严重危机的能力带来了不确定性和恐惧。大量的人在短时间内都被消灭了。随着「隔离」(quarantine) 和「社交距离」(Social distancing) 被添加到我们的词汇中,社会习俗也发生了变化。科学家们夜以继日地工作,想找到解决我们被打乱的生活方式的办法。

Forefront Journal 发表来自web3社交和标记化社区前沿的文章。这是德克萨斯州区块链俱乐部成员 Esha Bora 的一篇客座文章。

Web3.0改变科研:探讨去中心化科学运动

Covid-19 给我们应对如此严重危机的能力带来了不确定性和恐惧。大量的人在短时间内都被消灭了。随着「隔离」(quarantine) 和「社交距离」(Social distancing) 被添加到我们的词汇中,社会习俗也发生了变化。科学家们夜以继日地工作,想找到解决我们被打乱的生活方式的办法。

学术研究目前面临着大量的问题,包括低效的沟通、缺乏资金、有偏见的决策和枯萎的核心原则。相对于有能力真正拯救人们生命的研究成果而言,管理资金和时间的方式是非常无效的。每年,由于科学研究没有发表或没有与科学界的其他成员交流,数十亿美元被浪费。那些本应利用自己的知识和创造力解决世界上最重要问题的研究人员,却发现自己要花费数月甚至数年的时间来撰写拨款申请或筹集资金。

政府资助的基金和一些顶级期刊几乎绝对地控制着科学界的大多数。事实上,五种期刊目前控制着价值 190 亿美元的学术出版业的 50% 以上。

困扰学术研究的问题不仅仅是一两个小问题:当前的体系需要结构性变革。社会挑战和学术界不断扩大的发现范围要求加快研究步伐,而至关重要的是,科学家拥有满足这种需求的基础设施和支持。将不可变的区块链和代币化社区整合到去中心化科学 (DeSci) 运动所做的科学研究中的实验可能是解锁这一潜力的关键。

科学超越国界

世界上如此多的科学研究从未见天日。研究要么因为「无果」的结果而未发表,要么被困在付费的条件后面,要么就是无法触及目标受众。正因为如此,数十亿美元被浪费在了已经在世界其他地方完成的研究上。冷泉港实验室等高效研究环境的各种研究和例子表明,当科学家能够与他们所在领域内外的其他研究人员进行交流时,研究就会更加富有成果。然而,即便如此,科学家与其他新科学家交流的主要来源,而不是他们自己的同事和以前的联系,是像会议这样的活动,通常每年或每两年举行一次,而且主要是在他们自己的研究范围内。

如果科学家们能遇到来自世界各地其他领域的人,他们就能把不同的微观专业知识结合起来,优化他们的技能和资源。此外,一些实验室无法获得昂贵的设备,这限制了他们进行特定项目的能力。LabDAO 提出的一个独特的解决方案是 LabExchange,这是一个「数据生成实验室服务的受 DAO 治理的点对点交换」。通过他们的项目,来自印度的科学家可以在挪威招募一名科学家来执行实验室程序,只需要支付少量费用。这位印度科学家可以省下一笔钱,因为她不再需要购买可能只使用几次的实验室设备,双方在经济上都受益,同时建立了有价值的全球联系,可能会导致未来的合作。

此外,DAOs 和区块链数据平台允许科学家更多地访问目前正在世界各地进行的研究和项目。不可变账本技术使科学家能够与他人分享想法,而不必担心被复制或窃取,因为区块链创建了一个可信的记录,记录哪些项目和想法先于他人。目前该领域的 dao( 如 LabDAO) 的最终目标是创建一个「开放实验室」环境,以加速生物科学领域的开发,类似于开放源代码如何改变了信息技术领域的开发游戏。

有了 DAO 创建的在线社区,与其他学术专家的交流也不再局限于年度会议。传统上,科学家可能需要广泛地寻找适当的伙伴关系和资源,并承担验证它们作为可靠的通信来源的责任。然而,科学工具和服务的专门 DAO 和市场协议的实施可以帮助科学家以安全、及时和透明的方式找到他们需要的确切的人和资源。DAOs 和区块链可以让科学家打破地理界限,创建现代化的全球实验室团队,优化世界各地科学家的专业知识。

民主决策

科学家的职业生涯取决于他们发表论文的数量和地点。可悲的是,由于一小群人的决定,许多科学家要么得不到资助,要么没有发表论文。尽管这些专家是他们所在领域的专家,但他们的观点可能不能代表该领域的其他专家和研究人员所认为的对该学科或其受益者的整体进步最有益的东西。在资金分配方式上也存在各种偏见。美国国立卫生研究院 (National Institutes of Health) 认识到,系统性种族主义的历史如何影响了他们如今获得拨款的方式,承认「黑人研究人员获得资金的比率仅为白人研究人员的一半。」

专注于长寿研究的 VitaDAO 项目探索了一种缓解这一问题的方法。他们基于 token 的生态系统是由社区通过他们的 VITA 治理 token 参与驱动的。通过他们的三步治理模型,包括通过 Discord 进行构思、通过 Discourse 进行讨论、通过 Snapshot 进行投票,VitaDAO 允许社区驱动 DAO 范围内项目和资金分配的决策。社区对项目想法进行投票,由科学专家、研究受益人 ( 患者 ) 和其他重要的利益相关者组成。与传统的社区团体不同,这种模式的美妙之处在于,DAO 的智能合约技术使社区拥有一个由社区管理的金库,能够安全地分配社区分配的资金,而不需要一个中央机构。无论是资助研究还是为病人提供免费服务,社区有权决定如何使用他们的钱。人们不再仅仅被他们相似的利益相关者联系在一起,他们还共同承担决定什么对他们的社区是最好的责任。

科学中各种基于 token 的生态系统的可能实现还有待发现。代币可以帮助科学家建立声誉系统等东西,在这个系统中,科学家做了重要的、但以前没有利润的任务,比如同行评议,就会获得代币奖励。这些符号可以是其他人衡量科学家可信度或专业知识的一种方式,甚至可以作为科学家根据自己的贡献在学术组织中投票的一种方式。区块链令牌化以透明而安全的方式为治理和社区参与开辟了全新的途径。

资金……民有、民治

研究通常是由纳税人的钱资助的,也就是国家科学基金会或美国国立卫生研究院等组织的政府拨款。然而,获得资助是一个冗长而困难的过程。准备每个新提案大约需要 38 天,如果需要重新提交,还不包括额外的 28 天。即使在花费了如此多的职业生涯撰写提案后,鉴于相当低的资助率 ( 如 2017 年的<25%),大多数研究人员仍然无法获得资助。

一些学科获得更多的资金分配取决于整体的紧迫性和受影响的人数。这可能导致科学家不得不根据获得资金的来源来选择研究主题和项目,而不是根据他们想要研究什么,或者什么对人们有益。这给科学的执行方式带来了很多偏见。消化系统疾病等许多研究领域获得的资金较少,约为 24 亿美元,而遗传学等领域获得的资金约为 110 亿美元。自然,更多的研究人员可能倾向于他们获得更多资金的可能性更高的科学领域或主题。

为了弥合这个「死亡之谷」——一个用来描述基础研究和临床研究之间缺乏资金的术语——moleculledao 引入了 IP-NFTs。IP-NFTs 是一种法律合同,保护与由智能合同管理的不可替代令牌集成的知识产权。在 Molecule 的市场中,研究人员 ( 卖方 ) 可以得到投资者 ( 买方 ) 的资助,这样知识产权的权利就可以转移给买家——所有这些都是通过一笔区块链交易完成的。早期采用者是 VitaDAO,他为 Scheibye-Knudsen 实验室提供了 25 万美元的资金,并通过 IP- nft 获得了知识产权。这种资助方式使公众成为资助过程的一部分,而不是将资助局限于政府资助或大型制药公司购买研究成果。最后,当一个 DAO,一个 IP-NFT 的潜在买家,用他们的 IP-NFT 进行任何进一步的交易时,他们赚的钱通常会回到购买更多的 IP-NFT,从而资助更多的研究,类似于 VitaDAO 模型。

IP-NFT 的资助有望与当前政府资助的研究共存,以确保多样化的科学领域得到资助。那些经常缺乏资金的被忽视的研究领域,比如罕见疾病,可能不再需要竞争资金。

科学的职责?

对于去中心化的科学,尤其是符号化的科学生态系统,一个常见的批评是,它的某些方面,比如通过同行评议获得代币,太「游戏化」了,可能会削弱科学家的责任感。然而,「科学家的职责」的定义却悬而未决。例如,当被问及同行评议背后的动机时,40.8% 的研究人员认为同行评议是他们职责的一部分。其他人则被激励进行同行修订,以保持对当前科学文献的了解,确保研究的质量,或回报他人对自己工作的审查。

一篇论文指出,科学家在 2020 年为同行评议「捐赠」了大约 1 亿小时,这相当于研究人员捐赠了 10 亿美元的时间。尽管在同行评审上花费了大量的时间,但该领域的许多专家认为这一过程是「失败的」,因为它效率低下。例如,期刊要求审稿人在 3-4 周内完成他们的任务,但他们不能以任何方式强制执行。此外,基于一系列实验的研究表明,审查往往非常不一致、缓慢和有偏见。

像这样的传统过程在科学领域已经存在了很长时间,并开始被认为是科学家角色的一部分。然而,试图保持这种「传统」和不试图改变系统的代价是效率低下和缺乏质量。尽管对某些人来说,标记化或区块链平台带来的变化似乎是「游戏化」的,但它可能是一种加强同行评议等科学基本原则的新颖而有效的方式。

在分散的研究环境中,另一个可能的挑战是,少数拥有大量资本的参与者在某些科学领域获得了太多的影响力。例如,在 VITA 投票过程的第三阶段,成员在 Snapshot 上投票,一个 VITA 代币等于一票。基本上,投票权取决于一个人持有的代币数量,这些代币通常是通过购买或为该组织工作获得的。在这种情况下,人们担心的是,如果一个人或单个实体购买了大量代币,他们可以利用这种权力影响决策。在 VitaDAO 的案例中,他们通过限制每个地址的代币数量,在三个阶段的过程中进行投票,其中只有最后一个阶段需要代币投票,并允许基于社区输入对治理过程进行修改,采取了谨慎的做法。

分散的科学平台仍处于非常早期的发展阶段,还有许多方面需要拼凑起来。像 DeSci 实验室的联合创始人 Philipp Koellinger 教授这样的建设者,意识到符号经济学在科学中的重要性,但他们也认识到这条道路将是缓慢的,因为符号经济学模型将必须非常深思熟虑。由于去中心化的科学界将共同努力创建适合学术界的代币经济学模型,他们可以努力避免鲸鱼通过他们的金钱获得过度权力的情况,无论是通过限制人们可以购买的代币的百分比,还是像 VitaDAO 的模型那样,通过设置多个不需要代币的投票阶段。

社会科学网络

随着技术和法规的发展,利用 DAO 和代币资助研究,并创建与政府和大学协同工作以应对科学挑战的专门 dao 都是分散科学的可能实现。区块链具有彻底改变科学的潜力:它可以创建工具,帮助现有的研究人员更有效地合作和资助工作,以及一种新型的研究小组,补充和改善当前的研究基础设施。

LabDAO 的 Niklas Rindtorff 将网络原生科学堆栈描述为一个资助、执行和分发的三步过程。各种各样的 DAO,如 VitaDAO、LabDAO 和 moleculledao,可以在这三层中找到位置,并且有可能引领这一新生的运动。区块链和代币化经济带来的科学流程创新还有很长的路要走,但关键是妥善管理和支持。实施将是一个巨大的挑战,但它有可能改善现有研究基础设施中的许多差距。

(声明:请读者严格遵守所在地法律法规,本文不代表任何投资建议)

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