回顾传统体育的演变-展望区块链游戏的未来

区块链游戏在2021年迎来了重大突破。Axie Infinity 和 The Sandbox 等流行游戏不仅在圈内变得家喻户晓,而且吸引了主流社会的关注。然而,构成区块链游戏支柱的 Play-to-Earn(P2E)模式是有缺陷的。目前的链游缺乏有效的机制设计供玩家在开放的经济环境中储存价值,而不是一直通过交易攫取经济利益。

回顾传统体育的演变-展望区块链游戏的未来
  • PlayFi 是将区块链技术整合到游戏中的一条新路径。一款成功的 PlayFi 链游必须满足三个要素:移动端优先、易学难掌握、多人团队游戏。
  • 面向移动端用户的设计才能让游戏拥有最广泛的受众。
  • 如果能在15秒内向奶奶解释清楚一个游戏的基本规则,那就算“易学”。而“难掌握”可以用是否值得多次重复玩来衡量。
  • 以团队合作为导向的多人游戏能催生更多情感,也更具吸引力,不过角色平衡很重要。
  • 移动端电子竞技对 PlayFi 来说是一个巨大但未被开发的市场机会。至少会有3到4款手机链游可以像 CS:GO 或 Dota 2 一样受欢迎。

区块链游戏现状

区块链游戏在2021年迎来了重大突破。Axie Infinity 和 The Sandbox 等流行游戏不仅在圈内变得家喻户晓,而且吸引了主流社会的关注。然而,构成区块链游戏支柱的 Play-to-Earn(P2E)模式是有缺陷的。目前的链游缺乏有效的机制设计供玩家在开放的经济环境中储存价值,而不是一直通过交易攫取经济利益。一旦 NFT 和游戏内货币的抛压堆积起来,收益就会减少,玩家便会弃游。P2E 模式尚未证明其能够取得可持续的成功。

为了改进 P2E,Delphi Digital 在《(加密)游戏的未来》中引入了一种新的变现模式,叫做 PlayFi。PlayFi 模式类似于职业体育。游戏本身是免费的,依靠技巧取胜。现金流产自游戏周边。例如,玩家不需要购买 NFT 角色就能开始游戏。但他们会花钱观看竞技赛事,购买纪念品 NFT 等等。PlayFi 特别适合电子竞技式的游戏。

PlayFi 是将区块链技术整合到游戏中的一条新路径。本文借鉴了传统体育运动的演变以扩展这个话题,并讨论了 PlayFi 游戏的三个要素,分别是移动端优先、易学难掌握、团队合作类的多人游戏。

现有的链游几乎都不符合要求。对于区块链游戏来说这是一个巨大但未被开发的市场。这场开放的竞赛仍在等待赢家的出现。

移动端优先

一款成功的 PlayFi 游戏必须是移动端优先的,即游戏专为移动设备设计。针对 PC 或浏览器进行优化在当今的区块链游戏中更为普遍,而这并不理想。面向移动端用户的设计才能让游戏拥有最广泛的受众。因为 PlayFi 不会直接从游戏中变现,所以 PlayFi 游戏的受众必须尽可能广泛,以培养一个充满活力的周边生态系统。

足球是世界上最受欢迎的运动,也是对配套硬件设施要求最低的。你只需要一个可以踢来踢去的球状物体就够了。其他运动都需要额外的硬件,如篮球、网球、高尔夫、赛车等等。一项运动需要的硬件门槛越高,普通人想要参与其中的成本就越高,它就越不容易受欢迎。

对硬件要求低在区块链游戏中意味着它只能是手机游戏。几乎每个拥有电脑的人都有智能手机,但每个拥有智能手机的人却不一定都有电脑。手机游戏比电脑游戏拥有更广泛的潜在受众。

此外,我们可以随时随地玩手机游戏。在火车上很容易发现玩开心消消乐的人,但是没有人在机场候机楼玩 CS:GO。

手机游戏的确吸引了更大的玩家群体。绝地求生(吃鸡)PC 版需要相当高的硬件配置才能顺利运行,截至2022年8月25日,绝地求生 PC 版拥有大约20万活跃玩家。而其移动端的玩家则多得多,达到90万。Garena Free Fire 也是一款手机上的吃鸡游戏,它特别适合中低端智能手机,拥有大约260万活跃玩家。当然,游戏的成功取决于许多不同的指标。但是 Garena Free Fire 的移动端优先策略无疑促进了它的疯狂流行。

更多的玩家自然而然地转化为更多的竞技赛事观众。虽然有史以来最受关注的20大电子竞技游戏中只有5款手机游戏,但其中3款进入了前5名。下图展示了其中的前10名。

回顾传统体育的演变-展望区块链游戏的未来
Top 10 most watched esports games

这张图证明了一款制作精良的手机游戏可以吸引更大的粉丝群体。同时,这也表明手机游戏的机会还很多。至少会有3到4款手机链游有机会变得像 CS:GO 或 Dota 2 一样受欢迎。我相信用不了5年,这个榜单的前10名中最多只会剩下2款电脑游戏。

此外,大多数现有的手机游戏只是成功的电脑游戏的翻版。Garena Free Fire 和手游吃鸡与电脑吃鸡几乎一模一样。Mobile Legends:Bang Bang 和王者荣耀国际版则类似于英雄联盟和 Dota 2。但是移动设备上的控制器与电脑非常不同。在触摸屏上用虚拟摇杆移动更直接,而在电脑上用鼠标瞄准更简单。这为创新提供了额外的空间。一种新的媒介理应催生新的设计,但我们还没有在手机游戏中看到这一点。

混合现实(XR),包括 VR 和 AR,是一种全新的人机交互媒介,可能会取代智能手机。但以目前的发展情况看,它对硬件配置的要求很高,很难普及。我认为在未来的一段时间内,智能手机仍将是最受欢迎的游戏所在的主要平台。

易学难掌握

“易学难掌握”这个座右铭可以追溯到游戏设计鼻祖 Atari 创始人 Nolan Bushnell。它被视为游戏设计的黄金法则。PlayFi 游戏也不例外。

流行的运动也都是易学难掌握的。大部分运动的目标都很简单,无非是把球弄到“门”里(足球、篮球、高尔夫)或者对手够不着的地方(排球、网球、棒球)。第一次看足球比赛的观众不用太多解释就能理解一个队是否进球了。与此同时,足球世界也足够复杂,业余和专业球员之间在技术上存在着巨大的差距。普通的爱好者或观众不需要多少专业知识就能欣赏一场比赛,但如果想深入研究,光是战术层面就有无数可以讨论的内容。

衡量一个游戏是否易学很简单,如果你能在15秒内向奶奶解释清楚一个游戏的基本规则,那就算“易学”。射击类游戏大多是直截了当的,就是对着对方角色的脑袋开枪。打中了就赢了,打偏了就输了。Rocket League 也很直白,就是简化版的足球。

相反,像炉石传说这样的卡牌游戏,规则要复杂得多。MOBA 类游戏也很棘手,虽然摧毁敌方基地的目的很明确,但是游戏角色的技能和地图的机制设计非常复杂。我亲爱的奶奶在没有速成班的情况下应该是没办法观赏一场英雄联盟比赛的。

在同一类游戏中,机制更简单的那一个往往也更受欢迎。英雄联盟的机制设计比 Dota 2 简单,也拥有更多的粉丝。乔布斯一直强调设计要简约,他的哲学也非常适合 PlayFi 游戏设计。

简约是极致的复杂。它不仅仅是极简主义或是摒弃复杂,而是对繁复、杂乱内容的抽丝剥茧。你必须深刻理解产品的本质,才能够去掉不关键的部分。

“难掌握”可以用是否值得多次重复玩来衡量。足球本质上是一遍又一遍地踢同一场比赛,不同的是球员的水平、状态、临场发挥、球场的草皮质量、比赛时的天气、甚至包括球迷的欢呼声大小。这些变量多多少少都会影响比赛结果,而这也恰恰是足球迷人的地方。所有成功的电子竞技游戏的内核都和足球差不多。相反,Pokemon GO 则缺乏战术深度,捕捉小精灵的行为很快就变得单调而乏味,这使得它几乎不值得反复玩。在巅峰时期,Pokemon Go 每月吸引超过2.5亿人,但这一数字在半年内下降到不足5,000万。

另外,PlayFi 游戏的核心原则不应该随着时间的推移而改变。我可以不看足球二十年,再回来,然后像以前一样享受下一场世界杯决赛。我们也许可以对绝地求生、CS:GO 和 Rocket League 说出同样的话。但英雄联盟和 Dota 2 等 MOBA 游戏会随着时间的推移变得更加复杂。这些游戏从未停止添加新的机制和元素。2009年 Riot Games 首次发布英雄联盟时,只有40个英雄。现在已经超过160个了。如果玩家弃游一段时间,它就会变得像一个新游戏。

日益复杂的游戏让新玩家望而却步。Valve 在2012年8月发布了 CS:GO,在2013年7月发布了 Dota 2。如果考虑到他们之前的版本,最早的反恐精英在2000年11月推出,而 Dota 的第一个测试版本在2004年2月问世。两款游戏都很长寿,但 CS:GO 似乎更据上风。如下图所示,当 Dota 2 逐渐没落,CS:GO 仍然历久弥新。

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CS:GO & Dota 2 Average Players

我敢打赌,10年后还会有反恐精英玩家。Valve 可能会推出视觉效果更好的版本,但核心的游戏内容不会发生太大改变。但我对 Dota 2 前景持悲观的态度。

当然,这种视角是非常长期的,能够始终保持简约是一个优势。虽然 MOBA 游戏并不一定有射击游戏那样长寿,但仍然可以在移动端技术无法完全适配射击的时间段内取得巨大的成功,因为 MOBA 游戏在这段时间内可能是 PlayFi 模式的最佳选择。

团队合作类的多人游戏

人类是社会性的。团队项目能催生更多情感,也更具吸引力。相比之下,马拉松和国际象棋等个人项目就不那么令人兴奋了。

同样,团队合作类的多人游戏更适合 PlayFi。艾尔登法环的单人模式很棒,但它并不适合 PlayFi。

然而,多人游戏的设计者必须注意角色平衡,这对游戏的长期发展至关重要。

和陌生人一起打篮球比踢足球容易,因为不需要弄清楚谁当前锋、谁做后卫、谁去守门。篮球中进攻者和防守者之间的界限是模糊的,每个人都有得分的机会,自然也不需要在比赛开始前花时间确定角色分工。而足球比赛中角色的分工更加明确,后卫很少有机会射门,更别提门将了。

在 MOBA 游戏中,如果大家都去争抢核心位置,没有人愿意打辅助,这局比赛就很难赢了。同样,坦克是守望先锋中最不受欢迎的角色(游戏内角色分为坦克、输出和辅助三类),而输出位置则供不应求。守望先锋不得不引入特殊的匹配奖励机制来鼓励玩家选择非输出类角色。

CS:GO 游戏中每个团队五名成员的角色分配要平衡得多,并没有绝对的核心或辅助位置。保卫 A 点或 B 点同样重要。玩家很少像 MOBA 游戏中那样争夺特定位置。PlayFi 游戏开发者应该致力于平衡角色定位,因为它在玩家的游戏匹配体验中起着至关重要的作用,这反过来会显著影响游戏的寿命。

多人团队游戏还有一个额外的优势。它可以增强粉丝的参与度。总结了多年的经验后,现在 K-Pop 团体的成员数量通常比传统的四个多得多。例如,火爆全球的防弹少年团有七个人。多样化的选择使得粉丝有足够的空间挑出自己最喜欢的爱豆,公司也可以更加多样化其收入来源。同样的经验也适用于 PlayFi。步枪手、狙击手和指挥作为游戏里的不同位置都可以吸引相应的粉丝群体。

如果游戏行业要继续发展,那么就不仅仅是游戏行业内部的互相竞争。我们其实是在一个宽泛的社交和娱乐市场中,抢占用户花在 Netflix、酒吧、夜店和景区公园的资源。以团队合作为导向有助于人们在游戏中社交,并吸引他们在游戏元宇宙中花费更多时间和金钱。

巨大但未被开发的市场

电子竞技游戏市场每年都在增长,这还是在主要项目都是电脑游戏的情况下实现的。如果我们将上述三个要素套用到现在流行的电子竞技游戏中,似乎只有手游版吃鸡和 Garena Free Fire 符合标准。而且,前文也提到,“瞄准”和“射击”操作在移动设备上其实不太好实现。一款以近身格斗为主体的吃鸡类游戏可能对于移动端用户更友好。Rocket League 已经发布了手游版本,但是由于移动平台操作上的限制,这个手游版本在操作和内容上,与电脑端相比有着不小的差距。

因此,电子竞技手游对 PlayFi 来说是一个巨大但未被开发的市场机会。正如《(加密)游戏的未来》中所讨论的,区块链技术为玩家和开发者(创作者)提供了更棒的体验。例如,玩家可以获得数字资产产权并可以利用二级市场的流动性获利。开发者则可以享受更完善的经济分配机制以及更多的融资渠道选择。区块链原生的手机游戏爆款的一旦出现,将对人类社会产生革命性的影响。它可能会引发人类从现实世界到元宇宙的首次迁移。

写在最后

一些人批评 CS:GO 称这款游戏很无聊,因为它已经二十多年没有做出任何改变了。也有人称赞它是有史以来最成功的电子竞技游戏。这些观点各有千秋,但不妨碍 CS:GO 成为未来的 PlayFi 游戏的榜样。真正的爆款区块链游戏不会只是 CS:GO 的移动端翻版,但他们在底层游戏设计上将具有许多共同特征。

区块链游戏是一个拥有巨大潜力的领域。底层区块链技术的进步将推动面向用户的应用层面的发展。像现实世界中足球一样流行的区块链游戏一定会出现,这也将标志着人类元宇宙时代的开端。

(声明:请读者严格遵守所在地法律法规,本文不代表任何投资建议)

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