A&T View : 你的Web3域名,价值究竟何在?

Web3 域名,一般指那些后缀为.eth、.bnb、nft、.wallet 等公链缩写或有强 Web3 特征的简称,且应用场景主要在区块链/Web3 领域的域名。以太坊的 ENS 是这一赛道最知名的、最有代表性的项目。

导言当你又一次听说某 Web3 域名被卖出天价的时候,当你又一次看到身边一位 Web3 朋友改用域名作为其用户名的时候,当你开始在注册栏中物色自己感兴趣的域名的时候,你是否有深思,这些域名究竟有么用?不同项目之间的区别和联系又是什么?域名赛道又有哪些发展的想象空间?如果你对这些问题感兴趣,请不要错过本文!

本文的结构与核心观点如下,对 Web3 域名已有了解的读者可以直接跳至自己感兴趣的章节进行阅读:

第一章,Web3 域名介绍:用户的 “Web3 昵称”,链上地址的封装

第二章,Web3 域名的应用场景:在应用中统一账户名和身份数据,和 Web2 网页地址互联互通,自身作为身份管理和社交展示工具

第三章,Web3 域名赛道的分类梳理:单链域名(包括公链域名,多域名注册商,社交域名)、多链域名(包括三种不同的实现路径)、DNS 替代域名

第四章,笔者对 Web3 域名的一些观察思考,包括:Web3 域名的用户需求强度,Web3 域名交易的分析,Web3 域名的竞争格局展望,Web3 域名项目的潜在后缀冲突问题

第一章:什么是 Web3 域名?

Web3 域名,一般指那些后缀为.eth、.bnb、nft、.wallet 等公链缩写或有强 Web3 特征的简称,且应用场景主要在区块链/Web3 领域的域名。以太坊的 ENS 是这一赛道最知名的、最有代表性的项目。

域名这个概念,起源于早期的互联网时代。最早的时候,大家都是通过 IP 地址来直接访问网页的,比如你如果现在在浏览器地址框输入 “202.108.22.5”,那么你就可以打开百度的首页,因为 202.108.22.5 这串数字正是百度的 IP 地址。但显然,这串数字是不具备可读性、难以记忆的。因此,早期的互联网设计者们就构建了域名系统 DNS(Domain Name System),通过把 www.baidu.com 等可读性更强的域名作为 “网页地址”,来对数字 IP 地址进行封装,以便人们日常使用。现在,每个互联网用户都知道 “网页地址” 这个概念,即使其中大多数人不知道其下的 IP 地址、DNS 等原理,但这完全不妨碍他们在互联网上的体验。

Web3 域名最直观的价值也是类似的,它是用户的 “Web3 昵称”,是对链上地址的封装,比如 vitalik.eth 就是对以太坊地址 “0xd8da6bf26964af9d7eed9e03e53415d37aa96045” 的封装。每个 Web3 用户都会持有至少一个链上地址,但恐怕没有人会想着去记住自己的地址,更不用说是记住别人的了。而诸如 vitalik.eth、2089.bit、jack.bnb 之类的域名,显然比那一长串地址字符更具备可读性和可记忆性,更能满足人们日常生活使用的需求。比如,你需要让你的朋友给你转账,你可能要去钱包或者记事本里找到自己的链上地址、再发给你的朋友;但如果你持有一个域名,比如 vincent.eth,你可以直接告诉朋友往这个域名上转账。

光是从这个角度来看,域名的价值就有很大的发挥空间:毕竟它能够帮助大众用户屏蔽链上地址这一链上技术细节,那是否当 Web3 走入大众之时,它会成为地址在用户心中的 “代行体”,就如在 Web 中多数用户 “只知网页地址,不知 IP” 一样?

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Web2 域名与 Web3 域名从技术角度看,域名的技术本质也并不复杂,就是 “映射” 这一数据关系。因此,它的具体实现可以有多种路径:在 Web2 中,所有域名的注册和管理都由位于美国加州的 ICANN 负责,是高度中心化的,也受到美国政府的监管;但在 Web3 中,最主流的域名实现方式是以 ENS 为代表的链上智能合约,它将每一个域名都铸造成以太坊 NFT 的形式,可以无许可地自由注册、自由交易,由用户自己来设置对应的解析地址。

除此之外,除了绑定所在公链的地址之外,域名还有更多的想象空间,因为它也可以与其他公链地址、Web2 账户、甚至 Web2 DNS 地址进行绑定。比如,你只需知道 “mtyl.eth” 这个 ENS 域名,就可以直接找到笔者的常用以太坊地址之一、其对应的 Opensea 账号、笔者的 Twitter 账号、笔者在 ENS 的个人主页网站。某种程度上,这是已经显现出了一个 Web3 通用身份的雏形。

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只需一个 mtyl.eth 域名,就可以在 Web3 相关的各个平台找到笔者

第二章:Web3域名的具体应用场景

作为一个直接面向用户销售的 NFT 产品,Web3 域名究竟能有什么用?下面,就让笔者详细梳理一下域名在 Web3 中的应用场景。

2.1 域名 + DApp:账户名的统一,数据的互通

最直接的应用,就是把域名直接作为各个Web3相关应用的账户名。在 Web2 中,每当使用一个新网站/新应用,往往都免不了一次用户名的注册;为了方便,不少用户在注册新账户时会从之前惯用的一些名字中进行选择,以降低自己的记忆成本、增强自己网络身份的可辨识度。但是,即使用户希望用同样的用户名,由于不同网站的用户名格式、长度不同,以及被其他用户事先注册等问题,希望实现不同App中用户名的一致并不容易。如果一个人在A应用中使用“Alvin”作为用户名,你如果想在B应用中通过搜索“Alvin”再找到他,往往不一定能实现。即使你真的搜到了一个“Alvin”,你依然需要花时间去辨别,这两个账户背后控制者是不是同一人。

而在 Web3 中,由于钱包地址登录、以及域名的链上解析,DApp 很容易就能够支持用户用某个域名作为其账户名。并且由于域名的唯一性,随着域名对多链的支持发展成熟,你可以确保Opensea(ETH)和Magic Eden(Solana)上使用同一域名的是同一个人。即使是 Twitter 等 Web2 应用,也能够通过一些插件等方式,对那些使用自己拥有的 NFT 域名作为自己用户名的人做出认证,甚至不排除 Twitter 等平台巨头未来自己就会支持类似功能。

账户名的统一背后,也是身份数据的互通。由于域名的解析信息中拥有来自于其它链和 Web2 的信息,使得应用方可以通过域名,获取仅仅通过链上钱包地址所获取不到的用户信息。这不仅直接导入了用户数据,从信息层面降低了用户上手新应用的成本(想想 Web2 应用的各种信息填写),也使得应用方可以对用户进行针对性的推荐;应用方颁发的各种凭证、徽章,也可以被域名所解析绑定,增加其链上的互通性和用户对其的认可度。

虽然这种身份数据的跨链、跨 Web2 互通未必一定要通过域名实现,但域名确实是一个面向用户的自然而优秀的载体,是这个细分价值点的有力竞争者与合作对象。

2.2 域名 + 钱包:通过域名搜索地址,账户地址管理的统一

钱包和域名最常见的合作,是支持在转账的时候用域名搜索,而免去了用户对转账地址的记忆,例如 Metamask 这一头部钱包产品就已经实现了 ENS 域名的搜索支持。

如果你希望给笔者通过链上转账进行打赏支持,无需笔者在这里展示具体的钱包地址,你可以直接在 “发送”(Send)的目标地址栏中输入 “mtyl.eth”,就可以找到对应的地址来进行操作。

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不需要展示长串地址,不需要微信收款码,只需要记住一个简单的域名,即可支持笔者

钱包和域名,还有更深层的合作空间,但这些合作本身可能涉及到钱包的战略发展问题,因此可能未必推进的快。

还是以 Metamask 为例,用户的每一个 Metamask 账号,都可以建立不同的子账户;而不同子账户在不同的链上,有不一样的地址。这个子账户管理就在浏览器插件的右上角上,如下图锁所示:

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实际上,这个子账户名以及对应的生态位,可以用域名代替

Metamask 的账户名目前可以让用户自由设置,且不具备什么应用场景(单纯用户管理方便)。但实际上,这个账户名是可以和域名项目方合作,使用相应的域名的。而域名所绑定的各公链地址,就自然地成为了钱包和应用的交互地址。

再进一步衍生,钱包集成了域名和其各种解析关系之后,也可以在钱包中将其展现出来。比如显示一个域名账户对应的 Twitter、Reddit 等 Web2 社交平台关系,用户在各个 DApp 中持有的凭证。这些事情,实际上也是一些主打 DID 的钱包项目方自己也希望做的,使得这种合作出现了潜在的利益冲突。再加上做这些工具 protocol 对域名项目方而言也非易事,因此目前还没有比较实际的推进。但在未来,这确实是一种可能性。

2.3 域名 + Web2:网页地址的互通

可能一些第一次听说 Web3 域名的用户,会认为 “2099.eth” 等 Web3 域名和 “2099.com” 是类似的,都是 Web2 域名(即网页地址),但实际上并非如此。那么,能不能让你注册的Web3域名真的成为一个可以被通用浏览器所打开的网站地址呢?这其实也是不少域名项目希望推进的事情,不过它的难度并非体现在技术上,而是现实世界和ICANN的沟通上。

在 ICANN 的 Web2 域名管理体系中,诸如 “.com”、“.cn”、“.xyz”、“.link” 等 “网页后缀” 被称为 “顶级域”,而新的顶级域名的申请,需要专门提交材料 + 拍卖。这不仅需要不菲的申请费用,而且域名的开放、拍卖时间完全由 ICANN 来决定。另外,ICANN 有一个品牌保护的规则 —— 品牌方(如 Apple)如果发现自己的商标域名被注册了,可以去申诉获取自己的域名,即使这种申诉不一定成功,也给项目方带来了许多潜在的麻烦。除此之外,ICANN 会给国家预留顶级域(如.cn 就是给中国的),而少数项目的后缀和国家简称相冲突,比如 ENS 的 “.eth” 和 ICANN 预留给埃塞俄比亚(Ethiopia)的国家顶级域就有冲突。

因此,由于Web2网站的联通并非Web3域名最核心的价值,再加上前述种种原因,现在没有一个Web3域名项目能够实现“直接Web3域名作为网站地址”。但毕竟有 Web2 域名的先例在,买 Web3 域名送网站地址,围绕其构建个人主页/公司主页的概念,依然是非常吸引人的,如 Unstoppable Domains 在 Web2 联通性这个点上就非常积极。而 ENS 等其他项目也在 Web3 社区社区成员的不懈探索下,形成了一个较为成熟的 “曲线救国” 方案:将 Web3 域名作为顶级域之下的二级域名。

虽然 “vitalik.eth” 不能够直接被输入浏览器中被解析,但如 “vitalik.eth.xyz”“vitalik.eth.link” 就可以。读者不妨也试一试,比如往浏览器中输入 “vitalik.eth.xyz”,就可以看到 Vitalik 默认生成的 ENS Profile;输入 “vitalik.eth.link”,就可以看到 Vitalik 的个人主页:

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Vitalik 的 ENS Profile
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构建在 eth.link 上的 Vitalik 个人主页

具体使用什么顶级域名,每个顶级域后缀代表的含义有何不同,甚至项目方是否能够取得对应域名的控制权,这些尚无惯例。以 ENS 为例,之前.eth.link 由联合创始人 Virgil Griffith 注册,但由于 Virgil 的入狱,该域名到期后被拍卖给了 Manifold Finance。ENS 已经向法院提起诉讼,希望能取回对这个域名的控制权,目前这个案件依然在审理中。这种和网页地址的直接联通,虽然其具体实现依然依托于 Web2 域名的体系,需要项目方能够取得自己感兴趣的二级域名的控制权,但这比起其他的一些方案(比如 IPFS 静态解析 + Web3 浏览器打开)而言,更能为大众所接受。这种和 Web2 网站天然的互通性,也是 Web3 域名天然自带的、相对于其他类似的身份管理载体所独有的特性。

2.4 域名应用本体:身份管理工具 &社交展示主页

Web3 域名应用的本体,现在多数时候只是承担着注册域名、绑定主要链上地址的功能,存在感并不高。但随着和应用方、和钱包、和 Web2 在越来越多的应用和钱包支持域名之后,域名应用本体也会承载更多的身份管理功能。具体举例如下:设置各个链、各个 Web2 平台对应的解析目标,设置个人主页的地址、格式及展示信息,设置一些隐私内容/需要特定权限才能访问的内容等。

域名项目方也可以自然的做一个社交展示主页,把用户登记的、希望展示的信息给结构化的呈现出来。

比如.eth.xyz 这个二级域名后缀就承载了 ENS 个人主页的功能,你只要知道任意一个 ENS 域名,就可以在其后面加上.xyz 后输入浏览器,就可以看到域名拥有者对应地址的一些展示信息。目前虽然这个展示的体验还很初级,但长远来看确实是成立的。个人主页这个事情,除了由域名项目方自己运营之外,也可以与 link3 等希望做类似事情的项目合作进行。

如果进一步发挥想象力,域名项目也可以自己做社交,或者社交也可以项目通过发行域名作为其运营的核心之一。Linkkey 发行的 SNS 域名是当前这类项目中比较落地的一个。

若读者对去中心化身份赛道感兴趣,可以参考笔者之前对 DID 的研究长文:

2.5 本章总结

以上,就是笔者对当下 Web3 域名比较切实际的应用场景的整合。而不同的域名项目,在发展上有不同的侧重。

在第三章,本文将对 Web3 域名赛道的主要项目做一个分类梳理,以便读者了解这些项目之间的区别联系,以及域名项目的具体数据和实现上的一些细节。

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第三章:域名项目分类梳理

当前的域名项目繁多,可能有将近四五十个,但如果从技术实现和应用场景划分,其实并不算太复杂 —— 你可以把ENS看作是域名领域的“先驱”和“大哥”,而大多数域名项目都是ENS在不同公链上的复刻,即使不是直接复刻,其在链上的具体实现也高度参考了ENS。

笔者将当前的域名项目划为以下三类:单链域名、多链域名、DNS 替代类域名。其中单链域名又可以进一步细化。如下图所示:

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3.1 单链域名

3.1.1 公链域名:以 ENS 为代表

这类项目的辨识度非常高:它们都以公链的简称为后缀,如.eth、.sol、.avax,并且都有公链官方的背景或者官方的明确支持。它们的实现逻辑,应用场景也高度相似,无非是在不同公链上。因此,要研究这类项目,只需要重点研究 ENS 即可。

ENS 是 Web3 域名领域最头部的项目,它由谷歌前软件工程师 Nick Johnson 于 2016 年创立。最初 ENS 是 ETH 基金会授权的一个副业项目,后经过 ETH 基金会扶持成立了 ENS 团队。ENS 没有从外部拿过任何融资,仅接受过以太坊基金会等机构的捐赠。

ENS 于 2017 年 5 月上线测试版、2019 年 5 月上线正式版。ENS 的交易量常年位居 Opensea 前十,在 2021 年 11 月和 2022 年的 4-5 月更有过两波的交易高峰期。截止 2022 年 11 月初,ENS 已经有了 262 万个域名被注册,57.3 万个注册用户,以及 508 个生态合作项目,这些数据都是大幅领先于其他许多同类项目方的。ENS 在 2021 年 11 月空投+发币,在 2022 年 11 月初,其全稀释市值约 15 亿美元。

ENS 目前并没有直接扩展到其它公链的计划,项目方近期的动作主要体现在 Web2 网页的连通性方面,比如前文提到的二级域名网页及其对应的应用。另外 ENS 也在和 Spruce ID 推进 Sign-in with Ethereum(EIP -4361)这一新型登录方式,希望通过它来实现身份数据的联通,这非常值得关注和期待。

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有关 Sign-In With Ethereum 更多细节, 详见:login.xyz

虽然 ENS 和知名度很高,但它并非完美无缺。ENS 在上线后暴露出了 “ZWJ 字符问题”:ZWJ 问题,指的是 ENS 在注册时支持填充字符 ZWJ – 例如 “%E2%80%8D”,让实质不一样的域名可以以相同的外观呈现。比如 “vitalik%E2%80%8D.eth”、“vitalik%E2%80%8D%E2%80%8D.eth” 在网页中的显示都是 “vitalik.eth”,这使得如果用户通过复制粘贴域名的方式来实现转账,就有被 “假冒域名” 所欺骗的风险。

目前,这个问题 ENS 已经无法在技术上解决,只能靠应用层的自觉来打补丁,比如 Opensea、Metamask 会给有 ZWJ 字符的域名打黄色感叹号。然而如果 ENS 进入大规模推广期,可以预想有关的诈骗类应用必然会出现。这给 ENS 的大规模推广埋下了潜在的麻烦因素。

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Opensea 的 “黄三角”ENS 域名

3.1.2 Web3 域名注册商:以 Unstoppable Domains 为代表

这类项目往往会同时售卖多个后缀的 Web3 域名,且这些域名后缀往往是和 Web3 高度相关的。它们中的代表是 Unstoppable Domains。

Unstoppable Domains 于今年 7 月完成 6500 万美元融资,估值 10 亿美金,接近 ENS 的水平。其同时支持.crypto/.nft/.x/.wallet/.bitcoin/.dao/.888/.zil/.blockchain 9 个域名的注册。值得一提的是,和多数需要按年续费注册的域名项目不同,Unstoppable 是永久的注册机制,因此对一些稀有域名的收费也会更加昂贵。

Unstoppble Domains 的注册流程,并未像 ENS 等项目一样完全上链,而是一个中心化注册管理 + 链上 NFT mint 的模式:用户在注册的时候可以用 Google 登录 + 信用卡支付,然后再去 Polygon 上 mint NFT(.zil 域名除外,去 Zilliqa 上 mint)。

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Unstoppable Domains 注册时可以信用卡支付
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注册、付费完毕以后再去链上 mint

在项目发展上,Unstoppable Domains 也将主打 “Web3 名字” 这一概念,不过其实际产品设计、宣传侧重更考虑 Web2 用户的体验,以及其域名和 Web2 网站的互通性。在 Web3 的联通性上,除了之前提到的账户名合作以外,Unstoppable Domains 也推出了 “Login with Unstoppable”,这是一个在你点击 “Connect Wallet” 以后与 “Metamsk” 等钱包登录方式平行的按钮,用户可以在 yearn.finance 等合作项目中使用这种方式登录。不过目前这种登录并不能绕过钱包,反而需要多一个填写域名的流程,当前使用体验并不佳。

Unstoppable Domains 在华人圈中可能知名度不算特别高,但其在海外的知名度,在海外的营销力度都非常大。目前 Unstoppable Domains 注册的域名数加起来已经超过 270 万,也有 500 多个应用整合了 Unstoppable Domains。

Unstoppable Domains 以及类似项目的主要问题,在于其售卖的这些域名后缀并不存在某个权威机构的支持,因此那些热门域名的所有权,往往会存在争议。这个域名后缀冲突的问题也是这个赛道面临的一个问题,笔者将于下一章进行讨论。

3.1.3 社交类域名应用:以 Linkkey 为代表

这类项目在域名技术上可能没有特别的创新,但其更侧重于将域名与社交应用结合。

Linkkey 的 SNS 是其中的代表,其希望以域名作为载体,做 Web3 领域的 “价值社交”。根据 “一个人最多只能同时保持和 150 个人的深度社交链接” 的理论,每个 SNS 用户都可以发行象征着自己社交价值的 NFT,通过市场的价格来决定用户的社交价值。Linkkey 的代币模型设计也有一定新意,其域名注册功能和部分产品功能已经上线,完整的产品将于今年年底、明年年初陆续上线可用,感兴趣的朋友可以去其官网做一些体验和深入了解。

3.2 多链域名

NNS、.bit、Space ID,是这一类的主要三个项目。

它们在项目的宣传和发展上,都非常强调 “Web3 身份名片”“Web3 身份管理” 这一性质,并且都写出了明确的多链支持计划。

但在如何具体实现 “多链支持” 这一问题上,三个域名的方案各有特色。下面笔者重点就它们的多链实现方案做简单介绍。

3.2.1 .bit

.bit 的项目方已经推出了以.bit 为后缀的域名系统。项目方认为.eth、.bnb、.sol 等公链后缀域名发展中可能会遇到一些上限问题(特别是新公链域名),因为其它主流 L1 公链上的核心项目,可能是难以接受和另一条公链后缀的域名开展合作的。.bit 正是一个没有公链标签的域名后缀,在进行多公链合作的时候,可能会有更加天然的优势。

.bit 是基于 Nervous CKB 公链实现的,这条公链并不能算是一条大众认知中的主流公链,但它有着独特的性质 —— 它是专门为了实现不同公链资产的统一管理而打造的。

Nervous 资产具体如何实现多链资产管理,涉及到一些密码学原理的技术问题。其官方文档中有一个比较直观的比喻,这里简述如下:

如果把 ETH 公链、BTC 公链分别比作美国和英国,ETH 地址、BTC 地址分别比作美国和英国的身份证,当前的现状是,居民必须拥有美国身份证(BTC 地址)才能在美国(BTC)持有和管理资产,在英国(ETH)也是如此。两国不承认对方的国民身份证(地址)。

而 Nervous 公链可以视为一个中立开放的第三国,它支持其它国家的公民通过其他国家的身份证持有资产,如一个 BTC 用户在 BTC 钱包中发送 Nervos CKB 上发行的资产,就可以被视为持美国身份证的美国居民在中立国出售 TA 的房屋,并且这个过程得到了中立国的官方认可(由 Nervos CKB 节点验证)。

3.2.2 NNS

NNS 是 Metascan.pro(Twitterscan 的母公司)项目方推出的以.nft 为后缀的域名系统,目前主要在以太坊主链上实现注册、解析等核心功能。

Metascan 的项目方将在接下来几周时间内在其他公链(如 BSC)上线 NNS 合约,以便用户能够以更低的 GAS 费实现域名的注册管理。不同公链上的 NNS 域名系统是统一的,这个 “统一” 的具体实现,可能涉及到一些信息跨链节点的部署,也可能会涉及到一些中心化管理的形式。

理论上来说,域名跨链感觉并不复杂,只要能够通过跨链节点,实现所有链上的域名解析信息统一即可。但实际上,当同时涉及到多条公链的时候,保持域名注册表信息的同步和实时一致,在当前 Web3 的基础设施下还面临着较多的挑战。这也是为什么多数域名项目当前只支持一条公链的原因。NNS 如何具体实现这种跨链,其稳定性、去中心化程度如何,值得关注。

3.2.3 Space ID

Space ID 在 BSC 上推出了.bnb 域名。目前就这个域名智能合约本身而言,其性质和 ENS 高度相似,仅支持 BSC 上项目的联通和解析,没有什么非常特别的。但是 Space ID 计划推出一套 “命名空间”(NameSpace),去整个各个公链的域名项目、甚至让 Web2 平台公司也发行自己的域名空间。而不是像.bit 那样,希望自己的域名后缀能够成为 Web3 领域的通用名。

这个命名空间,大致可以这样理解:假如一个人在 BSC 上持有 Solo.bnb,那在 Space ID 的命名空间中,未来它就持有 bnb:solo;他持有 Solo.eth,那么在命名空间中就持有 eth:solo;甚至 Apple、Google 的账户名也可以转化为类似 apple:solo、google:solo 等形式。

这个愿景值得关注和期待,但目前 Space ID 已经上线的部分还和这个愿景有一定的差距,可能需要更长时间的迭代。

总结来看,虽然多数 Web3 域名都将身份管理作为一个核心的叙事,但一旦涉及到多链的智能合约域名互通,就会面临跨链、多链中比较复杂的技术细节问题。目前.bit 的多链解决方案方案是在落地这块走得最快的。

3.3 DNS 域名替代:Handshake、Namecoin

由于 Web2 ICANN 域名的中心化管理,引起了相当多去中心化信仰者的不满。因此,就有一些人在探寻去中心化网站域名解析的实现。而这两个项目的主要愿景,就是作为 Web2 DNS 系统的补充和替代。由于它们的理念、发展方向和多数 Web3 域名差异很大,并且近期并没有引起过多的市场关注,因此本文就不重点介绍了,感兴趣的读者可以自行做深入了解。

第四章:Web3 域名关键问题的思考

4.1 Web3 域名的用户需求分析:当前非刚需;交易主要集中于短数字域名

虽然之前笔者详细介绍域名当下的应用场景和用途,但不得不承认的是,域名并非当下 Web3 用户的刚需。

用户即使不购买任何 Web3 域名,也完全不影响他正常的 Web3 应用体验;即使失去了自己购买的 Web3 域名,除非他已经将这个域名大规模用于其社交账户(就像笔者用 mtyl.eth 一样),不然他的感知也是有限的。读者不妨可以想一想自己和身边人对域名的使用:有多少比例的人从来没有没有购买,多少比例的人购买只是为了尝鲜或者投资,多少比例的人真的大规模应用了他的域名。

笔者曾通过链上数据对 ENS 用户的续费/留存情况做过一个统计,发现一个有意思的结论:21 年 8 月 20 日及以前的活跃域名,在 22 年 8 月 20 日,有 52% 的域名失效了。这意味着在这一年中,这 52% 的域名出现了到期(可能是更多年前就注册的),并且原来的用户没有续费、也没有新用户注册及时同样的域名。取其它 21 年的时间段进行观察,这个失效率基本在 45-55% 之间。

考虑到 ENS 最短注册时间为一年,这个口径虽然只能展现于去年 11 月之前注册的 ENS 老用户的情况,但也能说明不少问题。相比于许多 Web3 领域转瞬即逝的 “风口型” 应用项目,这个留存状况可以说相当不错了,也能侧面反映域名作为 Web3 基础设施、随 Web3 生态发展长期成长的性质;但从其绝对数字来看,这个比例仍然不算高,说明 Web3 域名仍然不能算是用户的刚性需求。

域名项目的长期发展,笔者认为主要取决于 Web3 应用生态的发展,特别是 Web3 社交类项目的发展。因为仅仅靠域名项目本身在应用、钱包的账户名推广,是难以给整个领域带来根本性的大规模增量的;唯有应用类项目的蓬勃发展,才能凸显出域名所关联的账户名系统、身份管理系统的重要性,彰显域名本身的价值。不过在此之前,域名项目必须做好足够的准备,以免等真正应用浪潮来袭时发现自己的身份管理、跨链方案、Web2 网址联通等核心功能依然不够成熟。另外,域名项目自己下场做社交类应用,或者做类似钱包的登录体系,也是一条有可能性的发展道路。

4.2 Web3 域名交易分析:当前集中于短数字域名

ENS 是交易最活跃、数据完全公开的域名项目,因此它的交易情况具备很强的代表性。

在 2022 年 4 月 25 日至 7 月 7 日近三个月的 ENS 域名交易中,纯数字域名的交易贡献了交易数量的 44%,从交易额来看占比 65%;而在数字域名这一细分领域中,97% 的交易都是 3-5 位的短数字域名,而 3 位数字域名更是以 1% 的交易量贡献了 29% 交易额。(资料来源:https://w3hitchhiker.mirror.xyz/-hgyPi_y_Hy9f8PEBNts3yc4EFNT4b5GKhSedM4qOzs)

从各个新域名项目的发展来看,短数字域名类似 982.eth, 2089.eth, 12346.eth 等,究竟有什么价值,值得大家如此集中的关注与交易?笔者认为主要有以下两点原因:

  1. 短数字域名由于其可读性、可记忆性,具备较强的潜在品牌价值。比如提到 58、360、4399、12306 这些数字,有使用过相关产品的读者第一联想到的是不是对应的企业名称?在 Web2 领域,用短数字来作为一个企业/业务/产品的品牌名称,是已经被验证的一个商业逻辑,在 Web3 中可能依然也成立。
  2. 短数字域名天然自带确定的稀缺性,不可增加(不像英文缩写)。如三位数字域名最多 1000 个,四位最多 10000 个。再加上 BAYC 等 NFT 数字编号和对应 10k Club 等概念的出现,使这种稀缺性的价值也得到了验证。现在一个四位 ENS 数字域名的地板价也已经接近 2ETH,未来不排除向 BAYC 看齐甚至超过 BAYC。

在 Web2 领域中,有大量短域名被卖出天价的案例,那当 Web3 未来走向大众的时候,头部域名项目短域名是否也可以被卖出天价呢?这确实非常有想象空间。不过,正是因为如此,每当有新的域名项目出现的时候,总会有一定投机心理的用户会抢先注册大量的三位、四位数字域名,而项目方也意识到了这一点。有的项目方会在注册的时候明确提高短域名的注册费,而有的项目方会预留短域名、将其作为一种特殊商品进行营销。

值得注意的是,这种投机现象的出现,某种程度上也使得发行域名对项目方算是个 “无本生意”:只需要 fork ENS 的合约,做一个官网写文档画饼,然后就可以期待投机心态的用户来抢注各种 “高价值” 域名,收取不菲的注册费(比如若参考 ENS,三位域名 640 美元/年,四位域名 160 美元/年)。至于之后项目画的饼能否兑现,那就是另外的事情了。

因此用户在选择域名项目的时候,也要进行更多细致的考察,更多的关注其应用场景的实际推进情况,包括:支持该域名的应用项目的数量和质量、项目方描绘的愿景(比如社交展现、多链互通、Web2 网页支持等)的兑现进度及其可能性。

4.3 域名项目竞争格局展望:马太效应明显

单纯从域名的价格上来看,笔者认为不同后缀域名项目的竞争是一个马太效应极强的事情。在需要选用域名后缀的时候,头部的域名会成为有钱人、KOL 的第一选择,这种选择也会进一步的扩展头部域名后缀的价值。因此,最后头部的域名最多可能只会有 1-2 家,由于域名有更强的社交属性,它们的地位会类似甚至超过.com 后缀在众多 Web2 DNS 顶级域中的地位。

目前来看,ENS 的.eth 后缀最有希望发展成为头部,但 ENS 的 ZWJ 缺陷、多链支持缺失等问题,可能会给后来的竞争对手以赶超的机会。考虑到即使是 ENS,它的注册量目前也没有超过 300 万,相比 Web3 用户基数、互联网用户基数而言并不高,这方面的竞争仍然会有一些空间。

有一件值得讨论的事情是,头部域名在价格的超然地位,会使得其它的域名项目完全失去生存空间么?在 Web2 中,除了.com,还有.net、.org 等诸多其它常见顶级域名一样,但 Web2 域名主要是 to B 的,商业和品牌的价值优先级较高。如果域名的名字本身有极高的象征意义和品牌价值,那么相比于一个优秀、可读的前缀,后缀的优先级也许就会靠后。比如如果你的公司叫 Silver Stars,你是愿意注册一个 silverstars123.com、还是注册一个 silverstars.xyz,来作为你的网站主页地址?

但在 Web3 领域,域名的应用场景当前主要是 to C 的。假设你的英文名是 Charles,并且你和你的朋友都习惯看见 Charles 作为你的账户名,但 charles.eth 在 ENS 上已经被注册了,如果各个域名都有相似的应用场景和体验,你是会更愿意注册一个诸如 charles2874.eth 的名字,还是注册一个诸如 charles.gate 之类的名字呢?这是一个难以回答的问题,可能取决于未来头部域名的发展情况和用户心智对其的具体定位。不过,若 “各个域名都有相似的应用场景和体验” 这个假设并不成立,头部域名的应用支持远超过腰部、尾部的项目,那么显然用户就会进一步向头部域名聚拢。从长期的视角来看,Web3 域名也可能向 Web2 网页地址那样,成为每一个 B 端项目方的刚需,那个时候域名需求侧的逻辑可能会有改变。但这不仅需要域名项目本身的成熟和推广,还需要 “注册 Web3 域名 – 通过 Web3 域名连接的网站地址搭建项目主页” 这一事情成为某种惯例和共识。以当下各个域名项目发展的重心来看,这可能还是比较远的事情。

4.4 域名项目的后缀冲突问题:去中心化的必然,用户体验的损害

Web3 域名的发行和注册无需中心化机构许可,这直观上固然是一件好事。但这也带来了潜在的争议和冲突:如果两个项目对用户开放同一个域名后缀的注册,应该如何解决?毕竟,做一个仿 ENS 的智能合约,向公众发行某个域名后缀的 NFT,是一件几乎没有门槛的事情。

这是域名领域一个非常值得深思的问题,因为域名之所以能够作为 “Web3 通用名”,就在于它在公链上、甚至整个 Web3 体系内的唯一性。如果这种唯一性被破坏,整个域名的价值都会受到损害。试想,假如现在有两个.eth 项目同时开放注册,并且都有各自的合作应用,那你是去注册哪个项目的.eth 域名呢?如果朋友给你一个域名代替地址作为转账目标,你是不是还要多问一句,现在你用的钱包所支持的那个域名项目和你朋友注册的是不是同一个?显然,这会给链上的身份体系带来极大的混乱。

从直观上,域名后缀的发行一般遵循一个 “先来后到” 的原则,先开展相应业务的域名项目可以优先取得对应域名项目的控制权,后来的项目更像是一个仿盘,不应该被主流社区所接纳。比如如果笔者现在去 copy ENS 的合约、在以太坊上发行完全一样的.eth 域名,在不使用钓鱼网站等欺诈手段的前提下,很难想象什么样的用户在明知两个项目的详情之后,会来付费注册笔者发行的.eth 域名。

不过,事情往往没有那么简单,因为两个项目可能并不在同一个公链上,开展业务的 “先/后” 判断也未必明晰,项目的业务侧重点也可能不同,启动时吸引的用户也不一样。因此在初期,这种冲突带来的后果并不明显,两个项目可以同时得到发展。那对于应用项目方而言,又应该如何解决相关的合作支持问题呢?

最近域名领域值得关注的一个争议,就是 NNS 发行的.nft 域名被 Opensea 下架(其它交易所未下架),因为 Opensea 收到了 Unstoppable Domains 的投诉,后者先于前者在市场公开售卖.nft 域名,并且已经在香港注册了 “.nft” 商标。但事实上,NNS 和 Unstoppable Domains 发行的.nft 域名 NFT 并不在同一公链上,两者的业务重心也不太一样,并不是仿盘和被仿盘的关系;从商标侵权角度来看,NNS 也更早就注册了日本、韩国等国家地区的 “.nft” 商标,因此 Opensea 下架 NNS 的合理性,其实是有待商榷的。

这也不是 Unstoppable Domains 第一次和其他域名项目就后缀问题起冲突,在.coin、.wallet 等后缀上,Unstoppable Domains 都和其它项目发生过冲突,而冲突到最后,要么一方主动退让,要么靠打官司和美国法院的裁决。这令人啼笑皆非,最终靠美国的政府体系解决,不是又回到了和 Web2 ICANN 类似的中心化老路上来了么?

但如果不靠这种中心化的方式解决,完全任由相同域名后缀的项目方在链上自由发展,那如何解决未来的潜在冲突问题?像 ENS 的 ZWJ 问题那样,靠应用方来给同后缀的不同项目方做额外标注么?还是说构建一个类似于 DAO 的组织,希望各个域名项目方能够协调一致,共建一个去中心化的 “Web3 ICANN”?无论是海内外的关注域名领域的用户,这些问题都是担忧和讨论的焦点。

(声明:请读者严格遵守所在地法律法规,本文不代表任何投资建议)

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    2022年11月9日

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