壕无人性,起底重金布局Layer2赛道的印度加密独角兽 Polygon

目前作为 builder 们用脚投票的 Web3 基础设施之一,以太坊 L2 板块的佼佼者,它支持多个区块链和网路的互连。围绕着以太坊的扩容这一目标,技术方案从逐步被淘汰的 Plasma 转变到如今的 ZK Rollup,其市值也从一开始上市时的 2000 万美元,增长到目前的八十多亿美元。

以太坊大生态的日益繁荣,专注以太坊扩容的基础设施 Polygon(马蹄)亦一同强势崛起。1 月 9 日,根据 WhaleStats 的数据,Polygon 成为顶级应用程序中使用最多的智能合约之一,成为以太坊生态中的巨鲸。

目前作为 builder 们用脚投票的 Web3 基础设施之一,以太坊 L2 板块的佼佼者,它支持多个区块链和网路的互连。围绕着以太坊的扩容这一目标,技术方案从逐步被淘汰的 Plasma 转变到如今的 ZK Rollup,其市值也从一开始上市时的 2000 万美元,增长到目前的八十多亿美元。

那么 Polygon 是什么?它是怎么由来的,以及为什么它与加密生态系统紧密相关呢?

01 Polygon 创始团队:起始于加密猫拥堵事件

2017 年,以太坊走向大众视野,却因拥堵和低效等性能问题而饱受诟病,用户苦不堪言。著名事件是 2017 年底起飞的 CryptoKitties ,造成以太坊严重拥堵。因此,Polygon 创始人 Jaynti Kanani 和他的朋友们意识到加密货币世界及其用户迫切需要一个非常重要的特性——可扩展性。几番合计,他们决定创建自己的项目来解决这个问题,于是 Matic 的想法应运而生。

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于是 2017 年,几个因为进入区块链行业相识的几个技术达人Sandeep Nailwal、Jaynti Kanani 和 Anurag Arjun,带着自己的技术和产品开发经验一起创建了 Polygon 的前身 Matic。随后,以太坊生态系统杰出贡献者 Mihailo Bjelic 则以联合创始人的身份于 2020 年加入了团队,至此创始团队变成「四四大天王」。

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其中,Jaynti Kanani 是Polygon 的主要开发者。他出生于印度第六大城市艾哈迈达巴德,父亲是一名钻石工厂的工人,家中经济贫困不过却努力支持了他的学业。

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在 2011 年大学毕业后,Jaynti Kanani加入了位于普纳的 IT 服务公司 Persistent Systems,从此接触到了 Hacker News、Y Combinator 等全球创业文化,激发了他创业的想法。

在 2015 年第一次听说加密技术后,进军加密资产领域并在 2017 年的牛市中赚了一点钱,又恰好碰到以太坊出现的弊端,于是提出 Matic 的概念开始创业。

另外一个创始人 Sandeep Nailwal 出生于印度的一个贫穷农民家庭。在他所成长的环境里,周围的孩子上到 10 年级就輟学的情况相当普遍,还有一些人沾染酗酒赌博的恶习。(印度初中学生的年龄在 11 到 15 岁,编为 6 到 10 年级)

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当 Sandeep 看到自己的父亲成为这些恶习的受害者时,以及当他目睹了家中发生的家庭暴力事件后,他迫切想逃离这种生活,他意识到,他的出路只有一个,那就是继续学业,好好学习。

就和很多希望通过高考改变的中国人一样,本来他只是想通过读书可以找份好工作,拿个高薪水,然后买车买房娶妻生子。

在靠着银行贷款完成他的计算机科学工程和 MBA 课程后,他开始为了还清贷款并买房的打工人生涯。他曾先后在亚洲最大的纺织公司 Welspun 的技术部门工作过。所以说,早年的 Sandeep 并没有任何创业打算,在创办 Polygon 之前,他就是一名居住在印度德里的软件开发人员。

与此同时,Sandeep 在印度的整个区块链社区中非常活跃,这也是他认识 Polygon 其他联合创始人的契机。

后来当几个人准备一起创办 Matic 时,他曾说:「我认为我需要买房子,虽说这很俗套了,因为按照惯例,男人拥有房子才能结婚。我现在的妻子告诉我,她和我说不要去理会,并且说如果我们住在租来的房子里也可以,她支持我去创业。」

有了妻子的支持,加之由于这个创业的想法确实令人心潮澎湃,于是他后来辞掉了工作。

于是,他成了 Polygon 的创始人之一,后来因此被称为 Web3 贫民窟版「千万富翁」。

如今,除了担任 Polygon 项目的 COO,Sandeep 还身兼多职,成为活跃的向导、导师和天使投资人,在 Web3 中是创始人也是建设者。(2022 年 12 月 30 日,Polygon 联合创始人 Mihailo Bjelic 表示,作为一个去中心化项目,Polygon 将不再设有 CEO 和 COO 等 C 级职位,Sandeep 已从 LinkedIn 资料中删除了该头衔。)

在新冠期间,他在 2021 年创立了印度加密货币基金 Covid Relief Fund,旨在帮助受 COVID-19 影响的印度人民,该基金通过专门的方式进行捐款在以太坊区块链上创建了多重签名钱包。

Anurag Arjun 来自印度班加罗尔,也是通过加密货币发家致富,后来成为 Polygon 的联合创始人之一。

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图为 Anurag Arjun

他毕业于 Nirma Institute of Technology 计算机工程专业,比同龄人更早开始自己的职业生涯,2006 年在 Cognizant 工作,几年后在 Dexter Consulting 担任了 5 年的产品经理。

在创立 Polygon 之前,Anurag 是一位企业家,他的创业生涯始于 HealthTrac 和 HealthOne 的创立,这两家初创公司活跃于卫生领域。前者提供专门监测通过可穿戴设备获取参数的服务,后者则为医生提供特定服务。

2017 年创办 Matic 之后,Anurag 成为产品经理,负责制定项目路线图、管理团队以及 Polygon 本身与其他 Dapp 之间的集成。

同样来自塞尔维亚的 Mihailo Bjelic,他毕业于贝尔格莱德大学的系统工程专业。

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如上所述,前面三位编程开发人员在 2017 年一起创建了 Matic,等到 Mihailo Bjelic 加入 Polygon 的时候已经是在 Matic 到 Polygon 的过渡期间 ,也就是 2020 年底的时候,Mihailo 加入了团队。

02 Polygon 前世今生:从 Matic 到 L2 聚合器

Polygon 于 2017 年在印度被创建后,项目最初起步时命名为 Matic Network,定位为以太坊的侧链。

2020 年主网正式上线,当时吸引了许多 DeFi 项目,随着项目范围从单一的 Layer 2 (L2) 解决方案扩展为「网络的网络 (network of networks)」,于 2020 年 6 月以 Matic Network 的名义作为单个第 2 层链启动。

在确定以太坊无法由单个第 2 层网络提供服务后,该团队开始扩展其产品。

到了 2021 年 2 月,Matic Network 更名为 Polygon,以反映该项目转向专注于构建一套以太坊可扩展性解决方案。

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经过改名重塑品牌后,上文提到的 Mihailo Bjelic,也就是这时候被添加为第四位联合创始人。不过 Token 的代码 MATIC 并未改变。2021 年,Polygon 拿到了多笔天使投资人的投资,这让 $Matic 已经跻身全球市值前 10 大加密 Token 之一。

但是 Polygon 能有这样的成绩绝不只是因为改个名字这么简单。

改名后的 Polygon 中文翻译叫多边形,它的成功也更多是因为它角色定位多角度的改变。不过在讲 Polygon 成功之前,这里先讲一下以太坊的扩容方案的背景,扩容方案总的分为三类:

  • 使用其它公链和以太坊对接
  • Layer2
  • 从 ETH1.0 升级到 ETH2.0

Polygon 之前作为以太坊的侧链,早期采用的是 Plasma 的 Layer2 方案。Plasma 当时被当作是扩容的主力军,但资金退出异常复杂、不兼容 DeFi 智能合约等问题使得 Plasma 逐渐「失宠」,Plasma 失败后 V 神主推的是 Optimistic Rollups 的 Layer2 方案。

于是 Polygon 改变角色定位,变成了 Layer2 的聚合器,助力实现各种 DeFi、NFT 项目在 Layer2 之间进行跨链。

换句话说就是,Polygon 提出了「整合」思路,开始开发提供 zkRollups、Optimistic Rollups、Validium 等多种 Layer 2 扩容方案,以借此为以太坊建设一个模块化、通用、灵活的扩容框架。

从 Matic 品牌重塑为 Polygon 之后,尽管方向还是在做以太的扩展 layer2,但具体架构路线变了,不再只是做一个侧链,或是 Plasma,而是要做扩展层生态。

也就是说它是一个多样性的方案:除了部分实现的 PoS Bridge、plasma 扩展层、Zk Rollup、Optimistic Rollup 解决方案等,还要添加其他任何能帮助加密发展的技术。

重改后的 Polygon 架构由 4 个抽象和可组合的层组成:

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来源:海外博主 Finematics

最底下 Ethereum Layer是以太链,作为安全性最高的结算层,Security Layer 是最底的验证层,再往上网络层和执行层,可以来实现不同的扩展方案和应用。

因为以太坊生态是多样化的,有 DeFi、NFT,还有 GameFi,对不同 Dapp 项目方需求是不一样的。像借代应用需要足够的安全性,对时效和手续费不那么敏感,而对 NFT 或是GameFi,可能更多需要的是低 gas 和快速,对交易验证不需要百分百精准。

那么对各种 Dapp 来说,可以在像 Polygon 这样的扩展层中选择适合自己的组件接口来完成,就非常方便。

Polygon 从当初的Matic 进化到到现在 Layer 2 聚合器,可以说是发展的一个重要转折点,从此之后,Polygon 用聚合的思路为扩容赛道推开一扇新的大门,Polygon 也被社区称之为以太坊上的「瑞士军刀」。

03 Polygon 生态现状:多边形发展

熊市大举布局 ZK 生态

虽然 Polygon 整体框架都在用于为以太坊二层兼容服务,加上低廉的费用和较快的交易处理速度,目前其核心产品 Polygon PoS 权益证明侧链被广泛使用,但未来的技术生态的重心还是 ZK 生态。

目前,Polygon 正在开发 ZK-Rollups,以在不牺牲去中心化或安全性的情况下提高以太坊的吞吐量。

2021 年 8 月,Polygon 以 2.5 亿美元收购 Hermez——基于零知识证明协议(SNARK)搭建的 Layer2 扩容解决方案,聚焦于加密资产支付和转账。

4 个月后,Polygon 又收购了 Mir Protocol 团队——基于零知识证明的去中心化应用程序解决方案。

整合各种解决方案后的 Polygon 已经不再是一个单纯的侧链网络,正在变成一个区块链基建型的 Web3 底层,对应的功能包括加密资产的流转和支付、去中心化应用程序构建等基础能力,还包括按需定制区块链的功能。

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Polygon 技术生态概览

目前 Polygon 网络围绕 ZK 技术展开,在推进开发的同时除了积极收购其他使用 ZK 的 Layer 2 网络,其 ZK 团队在技术上已经取得突破。

在 2022 年 7 月 Polygon zkEVM 发布,这是一种提供零知识 (ZK) 证明的可扩展性优势并与以太坊虚拟机 (EVM) 兼容的解决方案,并于 10 月推出公共测试网。而且未来 Hermez、Miden、Nightfall 与 Zero 四者,在技术方案与架构上都能协作。

只是该赛道目前竞争比较激烈,同样以 zk Rollup 为基础开发的 Scroll 和 zkSync 团队也成功开发了 zkEVM。

而对于竞争者的出现,Polygon 的另一个联合创始人 Mihailo Bjelic 表示,他们的 zkEVM 才是最完整和开源的,而 Scroll 目前只支持部分 EVM 操作码,zkSync 则没有开源证明者。

生态项目中 DeFi、NFT 占据主导

虽然 Polygon 是一个建立在以太坊上的二层扩展解决方案,但是和以太坊比起来,Polygon 的速度、可扩展性和可用性都更有优势;另外由于完全兼容以太坊虚拟机(EVM),加上生态扶持,吸引了很多项目在 Polygon 进行布局。

以太坊链上的 Aave、Curve、Sushiswap、Uniswap 等众多知名去中心化金融应用先后在 Polygon 上完成部署。

2021 年 4 月,Polygon 又启动 1 亿美元的 DeFi 基金推动生态发展。

2021 年 7 月,Polygon 开始了非金融链上生态的布局,专门成立了 Polygon Studios,扶持 NFT、链游、元宇宙等应用的建设。

同年 9 月,NFT 交易市场的龙头平台 OpenSea 在 Polygon 上跨链部署,它看上的正是这条链的低 Gas 费和快速交易。也是 9 月,Robinhood 选择 Polygon 作为启动其 Web3 钱包 Beta 的首选网络。

可扩展加上低 Gas,Polygon 已经成为众多 Web3 应用构建的首选。目前,Polygon 已经拥有丰富的生态系统,链上的智能合约多达 1600 多个。

据官方最新周报显示,该链每周活跃用户数有 130 多万,每日交易笔数为 312 万,而平均每笔交易 Gas 费仅 0.02 美元。

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传统品牌进入 Web3 世界的入口

Polygon 生态中的 DeFi 应用也被传统金融机构看到,此外,消费品牌开始在 Polygon 链上布局 NFT 和元宇宙。

2022 年 11 月 4 日,Meta 旗下社交平台 Instagram 宣布,将支持用户创建、购买和交易 NFT,底层首选 Polygon;早前的 7 月,Reddit 已经基于 Polygon 推出了社区头像 NFT 项目。

而在 11 月 2 日,摩根大通、星展银行和 SBI 数字资产控股公司使用 Polygon 链上的 DeFi 应用完成了链上外汇和政府债券的交易试验。除此之外,消费品牌星巴克、可口可乐、迪士尼、Adidas 等都在利用这个区块链网络尝试 NFT。

作为 Web3 底层,区块链想要得到大规模应用,必须实现链上交易的高速度和低 Gas 费,这已经成为现行区块链网络的实践共识。恰好 Polygon 底层的兼容性、开发的便利性逐渐被区块链外部的世界所见,越来越多的中心化企业实体开始利用这个网络尝试 Web3。

它以应用程序构建和使用的便捷性为直接目标,在向内兼容以太坊生态后,开始为其他区块链网络提供性能补给,最终向区块链以外的世界展现 Web3 的友好度。

从这点上可以说 2022 年是 Polygon 的突破之年,它将一些最大的财富 500 强公司带到了 Web3,并为未来的增长奠定了技术基础。

04 小结

具有以太坊的安全性,但又比以太坊更灵活,更开放,正如 Polygon 的座右铭所言:「把世界带到以太坊」。Polygon 努力让所有的扩容方案都能轻松简单的兼容以太坊,并且互相之间又能彼此相连,实现跨链,围绕以太坊打造一个像多边形一样的多链网络。

这意味着,它位于以太坊之上,但是它构建的是一个「多链未来」的框架。

(声明:请读者严格遵守所在地法律法规,本文不代表任何投资建议)

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