花光40亿美金且估值腰斩,再获5亿美金融资的Magic Leap能翻盘吗?

2020 年 9 月 5 日,科技媒体公司 The Information 在关于初创独角兽估值变化中写道,Magic Leap 的估值在大幅度下降,仅一年,这家公司的估值便从 2019 年的 64 亿美元缩水至如今的 4.5 亿元美元,跌幅达 93%。

花光40亿美金且估值腰斩,再获5亿美金融资的Magic Leap能翻盘吗?

2021 年 10 月,Magic Leap 宣布完成 5 亿美元融资,新资本的注入将进一步推动 Magic Leap 专注于企业 AR 解决方案。

同时,其将在 2022 年推出的第二代产品 Magic Leap 2 也正式曝光,此时该公司的估值仍然高达 20 亿美元。

疫情的爆发改变了消费者与企业的工作方式,成为了 AR 技术采用的主要催化剂,这个在 2020 年几乎濒临倒闭的公司,突然间再次成为了资本的香饽饽。

早年,由于 AR 产品还未得到消费者认可,正在发展期的 Magic Leap 不得不面临产品销售停滞的现实。

2020 年 9 月 5 日,科技媒体公司 The Information 在关于初创独角兽估值变化中写道,Magic Leap 的估值在大幅度下降,仅一年,这家公司的估值便从 2019 年的 64 亿美元缩水至如今的 4.5 亿元美元,跌幅达 93%。

花光40亿美金且估值腰斩,再获5亿美金融资的Magic Leap能翻盘吗?

但 Magic Leap 也有过高光时刻,2015 年,凭借一段鲸鱼从体育馆高高跃起的视频获得了消费者与资本的极大关注,一轮轮融资接踵而至,使其在短短三个月里就完成了 16 亿美元融资,让大家重新认识了这个 AR 黑科技公司。

那么,在 Magic Leap 跌宕起伏的 10 年中究竟发生了什么,是怎样的原因导致 Magic Leap 从 64 亿美金的估值缩水到只剩 4.5 亿美金,又为何在去年再一次获得了资本的关注

Magic Leap 是一家怎样的公司?

2011 年,Magic Leap 发行了一款名为 Hour Blue 的 AR App,从一间工作室正式落地为一家关注 AR 的科技公司。

一直默默无名的小公司在 2014 年秋天迎来了他的 “头等大奖”,搜索巨头谷歌联合高通资本等知名投资机构向他们投入了 5.42 亿美元的 B 轮融资。

除此之外,谷歌 CEO Sundar Pichai 还加入了 Magic Leap 的董事会。

这样一家不起眼的小公司突然获得如此巨额的融资,让 Magic Leap 瞬间成为了众人关注的焦点。

但似乎没有人能清楚地说出这是一家怎样的公司,具有神秘色彩的 Magic Leap 甚至是引起了诸多媒体的猜测。

2015 年,Magic Leap 发布了一段引起业内轰动的视频:一条巨大的鲸鱼从篮球场的地面中央飞跃而出,Magic Leap 由此一炮而红,同时开启了他的融资神话。

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2015 年 3 月,Magic Leap 发布了一段 AR 类的射击游戏视频,但该公司当时并没有附带类似的真实性声明;同年 12 月,Magic Leap 完成 8.27 亿美元 C 轮融资,完全摊薄融资后估值已经达到了 37 亿美元。

第二年,Magic Leap 又获得 7.935 亿美元 C 轮融资,阿里巴巴是本轮融资的主要出资人,谷歌、高通跟投,参与投资的还有摩根大通银行、富达管理、Research 公司、摩根士丹利、威灵顿管理公司。

完成 C 轮融资后的 Magic Leap,估值至少已达到 45 亿美元。

然而在获得不少投资人青睐时,Magic Leap 甚至还没有正式推出过他的硬件产品,但从估值来看,Magic Leap 已然成为了一家顶级的创业公司。

2017 年 10 月,Magic Leap 完成 5.02 亿美元 D 轮融资,由新加坡淡马锡领投,EDBI、Grupo Globo、Janus Henderson、阿里巴巴、美国富达投资集团等公司参投。

在过去的几年里,Magic Leap 的创始人 Rony Abovitz 一直都在向大众描述他的头戴设备有多么的酷炫,同时利用推特的传播力不断地为其产品增添了更多的神秘色彩。

直到 2018 年 8 月,Magic Leap 的首款产品 “Magic Leap 1” 终于面世。

Magic Leap 1 采用的是与 HoloLens 相同的光波导技术而非此前宣称的光纤扫描技术、水平视野只有 50%、宣称的全新操作系统 LuminOS 其实只是换皮的 Android 系统,毫无疑问,对于消费者来说其产品令人失望至极。

在屡屡受阻之后,Magic Leap 开始逐渐面向企业市场发展,受到疫情的影响,人们的居家需求急速上升,元宇宙概念的火热为 AR 行业带来了新的机遇。

估值缩水 93% 背后的原因

Magic Leap 的发展可谓是如过山车一般陡峭的一波三折,从一开始的一鸣惊人并获得最高 64 亿美元的估值,到急转直下、估值暴跌 93% 至只有 4.5 亿美元,随后估值又恢复到了 20 亿美元,仿佛是一个年少成名的少年在经历现实的打击之后又慢慢成熟的过程,这其中都发生了哪些事件呢?

起初,Magic Leap 在 2015 年末通过 “鲸鱼跃出水面” 的概念视频而火的,由于画面效果十分真实,可以做到以假乱真,这让每一个观看者都能感受到这种新技术所能带来的冲击。

由此,Magic Leap 一炮而红,迅速获得了谷歌、阿里巴巴、富达、淡马锡等巨头的投资。

然而,成也萧何败也萧何,这个概念视频做得太好了,以至于所有人都对 Magic Leap 的产品都抱有较高的预期。

2018 年 8 月,Magic Leap 的首款产品 Magic Leap 1 才姗姗来迟,然而等待这么久,预期这么高,最终产品的呈现却一塌糊涂。

Magic Leap 1 不仅视角只有 40 度的水平视角,其所谓的全新的 LuminOS 操作系统也只是换皮的安卓系统,其技术采用的也是与微软的 XR 硬件 Hololens 相同的光波导技术,这并不是他们之前所宣传的光纤维扫描技术,最重要的是其画面所展现出来的效果,也与之前的概念视频大相径庭。

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造成如此大的心理落差,Magic Leap 1 高达 2295 美元的价格也并不便宜,自然很难被市场接受。

于是,这款原本万众期待的产品,在其 CEO 豪言说要在第一年销售破百万的前提下,最终在全球只获得了数千个订单,惨淡收场。

这样的表现,就很直观地反映在资本市场层面,Magic Leap 的估值如同跳水一般暴跌 93%。

随后,大批科学家出走,Magic Leap 不得不断臂求生,进行大规模裁员,而 Magic Leap 的创始人 Rony Abovitz 也辞去了 CEO 一职。

尽管之后,招募到了前微软商业开发执行副总裁 Peggy Johnson 作为新任 CEO,但是越来越多的高管也相继离开了 Magic Leap。

似乎 Magic Leap 已到了山穷水尽的地步,好在 2021 年元宇宙概念突然火遍全球,也顺便带火了深耕元宇宙关键技术 VR/AR 的相关企业,这些 VR/AR 企业重新获得资本的关注,并在拥有巨大潜力的元宇宙加持下,资本对他们有了更新的认识。

Magic Leap 无疑也是借此扭转颓势,获得了新一轮 5 亿美元的融资,Magic Leap 也不再仅仅只是一台设备,而会是元宇宙的硬件入口,其估值也恢复到了 20 亿美元。

Magic Leap 如何重获新生?

很难想象 Magic Leap 会如同到达顶端的过山车般急转直下。

先是 2018 年推出的产品 “Magic Leap1” 因其性能和技术远未能实现用户预期而失败,Magic Leap 因此被贴上了 “骗子” 的标签,市场对其评价毁誉参半。

而 2020 年,Magic Leap 公司面临近半数人员的裁减,原 CEO 辞职卸任,曾经风头无两的 Magic Leap 在 2020 年跌落谷底。

面对这样的危机,曾经的 AR 独角兽 Magic Leap 究竟如何逆风翻盘?

新官上任三把火

2020 年 8 月,Magic Leap 原 CEO Rony Abovitz 辞职,由原微软高管 Peggy Johnson 接任 CEO 一职。

上任之后,Peggy Johnson 开始大刀阔斧地改革管理层,改变混乱的内部运营,并把 Magic Leap 的业务重点从消费市场完全转移到企业市场。

据了解,Peggy Johnson 在微软任职期间一直负责管理微软与世界各地的企业建立、维护和增进合作伙伴关系,领导过微软的企业风投 M12,帮助公司发现了一系列引人注目的战略投资机会,并与第三方企业密切合作以解锁实际价值和推动增长。

与执着于把浪漫的科技幻想变为现实、忽略商业成本的 Rony Abovitz 不同,Peggy Johnson 则更加考虑商业现实,尝试在颠覆性技术和不同行业、不同规模的企业数字需求间建立起持久的战略性关系。

相较于从前一贯高调的浪漫作风,Magic Leap 的新策略则显得更加务实与开放。

两笔至关重要的融资

2020 年 5 月,Magic Leap 公司首次出现转机,一笔 3.5 亿美元的融资证明了企业市场对这家曾经的 “科技圈明星公司” 的看重,也为陷入低潮的 Magic Leap 提供了新的生机。

而 2021 年 9 月,Magic Leap 又再次获得了 5 亿美元的融资,本轮融资使该公司估值达到 20 亿美元。

Peggy Johnson 表示,Magic Leap 新获得的两笔融资使得其拥有更大的资金和资源灵活度,能够帮助维持 Magic Leap 继续发展行业领先的 AR 技术增长势头。

更新换代的 Magic Leap 2

Magic Leap 1 的销售低潮并不能阻止 Magic Leap 试图从谷底重新 “飞跃”。随着 “元宇宙” 概念为 VR/AR 行业带来新的热度,Magic Leap 又迎来了产品业务层面的好消息。

从 2021 年年底开始,Magic Leap 高管就不断地为新品预热,Peggy Johnson 也多次在专访、大型会议中露面,表示即将推出新一代产品 Magic Leap 2。

直到今年 7 月,Magic Leap 2 正式发布,并将于 9 月底面向企业和公众开放购买。

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值得注意的是,相比于定位不明确、未能触及目标市场的 Magic Leap 1,Magic Leap 2 是一款专为企业端市场设计的用于培训、远程协助以及任何种类的 3D 可视化应用的强化型产品。

并且,Magic Leap 2 在硬件方面也得到诸多提升,重量减轻的同时配备了 18 个传感器,支持眼球追踪、动态分区调光等新功能,甚至还配备内置摄像头的 6DoF 手柄。

此外,Magic Leap 还披露了四个光学创新技术:视场角翻倍、尺寸减半;动态调光,支持明亮的户外环境;提升光学模组制造能力;简化光学系统,让用户佩戴舒适等。

不仅如此,Magic Leap 2 还将整合 AR 平台、硬件和软件,确保敏感数据的安全性。此外,产品还可以和企业云服务集成,融入企业的日常工作流程。

与此同时,Magic Leap 公司继续乘胜追击,已开始着手第 3 代产品的研发设计。据官方透露,Magic Leap 3 的视场角预计达到 Magic Leap 1 的两倍,为用户带来更沉浸的 AR 视觉效果。

“若将 AR 赛道比作百米赛场,谁能在短时间内跨越技术壁垒,谁才有可能成为有竞争力的企业。”

行业专家表示,想要跑赢这场比赛,在 AR 科技圈重获新生,Magic Leap 除了得改变原有的 “光说不练假把式” 形象,更重要的是提高其技术产品的核心竞争力。

相信不久之后,Magic Leap 2 带来的市场反馈会给出一个答案。

Magic Leap 的愿景究竟是什么?

尽管 Magic Leap 的产品不尽如人意,并且也一度被人诟病说有圈钱的嫌疑,但是抛开这些绯言绯语,去了解 Magic Leap 的初心和愿景,才能更深刻地理解它。

Magic Leap 其实一直以来都希望将描绘未来网络的类似《黑客帝国》、尼尔·斯蒂芬森《雪崩》里的 Metaverse、《头号玩家》中的绿洲以及许多其他科幻乌托邦和反乌托邦的积极版本的愿景变为现实。

这些理念和走向需要向人们传达,其展示方式就像 Magic Leap 视频中的那条鲸鱼一样,需要足够的冲击。

所以,当年的概念视频并不能作为 Magic Leap 的产品视频,而应该看作是在表达他们的愿景,Magic Leap 的愿景也确实与元宇宙密切相关。

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有意思的是,在如今元宇宙很火热的今天,我们能看到许多公司提出了 XX+verse 的造词方法,意图作为自己对于元宇宙概念的一个理解,比如社交元宇宙就是 Socialverse,或者自身的品牌名+verse,打造品牌元宇宙。

而 Magic Leap 早在元宇宙概念火起来之前的 2018 年就已经提出了 Magicverse 了,尽管元宇宙一词在当时并未普及,但是他们对于 Magicverse 的描述已经与如今的元宇宙无异了。

Magic Leap 一直以来都在思考未来的互联网会是什么形态:在未来我们可能将看到整个互联网从网络空间上脱离出来,开始存在于现实世界中。

我们说的互联网,它将会具有空间属性。

未来,人们和世界的交互方式将会变得非常复杂,Magicverse 这样的技术相当于是把我们最佳的显示层级提取出来,而 Magic Leap 希望将整个现实世界充满 AR。

Magic Leap 能否达到百亿市值?

国际数据机构 IDC 在最近预测,2025 年 AR 眼镜将实现 2340 万台的销量。

而在 2021 年 AR 终端硬件出货量仅为 28 万台,因此 IDC 表示,2020 年到 2024 年,全球增强现实(AR)终端出货量的年复合增长率将达到 188%。

同时,IDC 还预测,AR 市场支出则将在今年达到 59 亿美元,在 2025 年达到 456 亿美元。

因此,从整体市场数据来看,AR 眼镜的市场增速依然具备了较强的生命力,这也是 Magic Leap 在过去半年多重新获得关注的重要原因。

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正如新任 CEO Peggy Johnson 所说,”我认为人们对制造业、医学和国防等领域都有足够的兴趣,其中任何一个领域都值得单独设立一个企业”,这反应出了其对 AR 领域未来发展的乐观。

虽然 Magic Leap 的创始人 Rony Abovitz 已经离开了团队(保留董事会席位),并在 2021 年初成立了名为 Sun and Thunder 的新公司,专注于 AI 角色和交互式叙事,也就是我们更为熟知的虚拟人方向,但他依然对 AR 发展充满了期待。

Rony Abovitz 预言,在 2022 年至 2030 年之间,人们会普遍认为 AR 技术有可能取得突破,不过全面的范式转变要到 2030 年之后才会发生。

我们不曾得知他是如何得出这样的结论的,但他对 Magic Leap 的重要贡献值得我们铭记。

作为 Magic Leap 的重要主打产品,Magic Leap 2 预计将于 9 月 30 日正式发布,基本款售价来到了 3299 美元,远高于其初代产品 2295 美元的价格。

当然,这样的价格对于 C 端用户来说并不友好,而这也是其转型 B 端用户的原因,早先新闻透露已经有超过 35 家企业在测试使用 Magic Leap 2。

目前我们并不能很好地预估这款王牌产品 Magic Leap 2 的市场表现,但如果按照其年产品 10 万台的数据来估算,这将是一笔数十亿美金的市场营收,看起来似乎可以很快弥补过去 11 年烧掉的 40 亿美金。

但逻辑告诉我们,按目前的市场增长来说,未来 12 个月 AR 终端硬件销售总量应该不会超过 60 万台,Magic Leap 产品想要占据六分之一的市场份额实属不易,毕竟还有像苹果、微软这样的科技巨头也开始瞄准了 AR 领域。

至于 Magic Leap 能不能成为百亿市值的公司,或许 Magic Leap 2 的销量将很大程度决定这场盛宴能否继续,否则哪怕踩到了元宇宙风口的 Magic Leap 也只是又一次昙花一现。

(声明:请读者严格遵守所在地法律法规,本文不代表任何投资建议)

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