《传奇》游戏开发商Wemade进军元宇宙产业,是再造传奇还是烟火一现?

在元宇宙元年到来之前,游戏产业在沉浸感、强社交和独立经济体系方面就有诸多尝试。随着大厂纷纷布局元宇宙,游戏产业迎来了新的爆发期。微软收购动视暴雪,强强联合;腾讯投资 Epic games 和育碧,左拥右抱横扫全球;华为进军游戏研发,野心勃勃……

2021 年,元宇宙席卷而来。

作为下一代互联网的代名词,「元宇宙」一时间成为了大众茶余饭后谈论的话题,引得诸多科技企业纷纷侧目,并将其纳入战略发展的范畴。而作为元宇宙四大基础设施的游戏产业风头无两,成为了资本和巨头的宠儿。

游戏产业与元宇宙有着天然的契合度。

在元宇宙元年到来之前,游戏产业在沉浸感、强社交和独立经济体系方面就有诸多尝试。随着大厂纷纷布局元宇宙,游戏产业迎来了新的爆发期。微软收购动视暴雪,强强联合;腾讯投资 Epic games 和育碧,左拥右抱横扫全球;华为进军游戏研发,野心勃勃……

游戏作为通往未来的线索,有着改变世界的力量。而在这样的时代之中,有一家名为 Wemade 的韩国公司默默耕耘,正在元宇宙领域展露其无与伦比的野心。

作为著名网络游戏《传奇》的开发商,Wemade 能否再创造新的传奇?

Wemade 的成长史

Wemade 成立于 2000 年,是韩国第一代游戏企业。作为一家世界著名的网游和手游的开发和发行跨国公司,其开发的游戏遍及世界各地,早期其运营过的游戏包含大热 IP 游戏《传奇》、《双星物语 Online》等作品。

《传奇》游戏开发商Wemade进军元宇宙产业,是再造传奇还是烟火一现?

2007 年,Wemade 首席执行官兼创始人 Kwan-Ho Park 聘请了原 Actoz/Shanda Korea 的首席执行官 Kevin Sookiel Seo 担任联合首席执行官,将这家开发公司转变为韩国在线游戏的发行商和运营商。

2008 年夏天,Wemade 在华盛顿西雅图地区成立了美国总部 WeMade Entertainment USA, Inc.。在首席执行官 Kisung Kim 的领导下,这家美国公司负责包括欧洲和美洲在内的西方游戏市场。

自 2008 年至 2013 年以来,Wemade 在开发游戏、挖掘海内外市场、拓宽服务器三点一线重复着阶段性的工作,公司发展也逐步平稳,但是这家公司显然并不甘心就此收手。

2013 年过后,Wemade 运筹帷幄,迅速收拢游戏开发项目,并且在游戏研发上放慢了脚步,将发展重心放在对未来游戏发展方向的构架上,试图摆脱换汤不换药的游戏开发怪圈。

2020 年,随着元宇宙概念和区块链游戏的相继火热,Wemade 也将目光望向了这片热土,开始了自己的缜密布局和路线规划。

同年 11 月,Wemade 在韩国发布了区块链游戏《Mir4》,虽然在推出之时尚未激起较大水花,但经过了一年的精心运营,这款游戏作为突破口为 Wemade 创造了全新的区块链游戏生态,不仅扭亏为盈,还创下历史最高营收,一举打赢翻身仗。

《Mir4》的成功昭示着 Wemade 正式进军区块链 GameFi 和元宇宙市场。

2022 年 5 月,Wemade 对 Froyo Games 进行了战略投资,这是一家总部位于新加坡的 GameFi 平台,与 iCandy Interactiv 共同开发游戏盈利。

2022 年 10 月,Wemade 从传统游戏开发商转型区块链游戏。

该公司宣布正式上线公链 Wemix 3.0 主网,并将该网络描述为「一个受平台驱动、以服务为导向的巨型生态系统」。另外,Wemade 还拥有自己的 NFT 拍卖网站,并计划推出支持 NFT 和 DAO 的自有经济平台。

《传奇》游戏开发商Wemade进军元宇宙产业,是再造传奇还是烟火一现?

同年 11 月,Wemade 宣布其投资轮从包括微软在内的多家公司筹集了 4600 万美元。虽然目前尚不清楚这 4600 万美元中有多少是来自微软的,但 Wemade 表示,「它非常成功地吸引了来自条件优越的外国战略投资者」。

Wemade 首席执行官张贤国补充称:「这是一笔有意义的投资,来自信誉良好的战略投资者。在未来,我们会继续努力吸引更多资金,并积极投资于构建一个全球化的数字经济平台。」

显而易见,Wemade 目前已转向区块链和 NFT 游戏,作为传统游戏企业,Wemade 经验老道,有着自己独到的运营理念和游戏开发思路,但作为区块链游戏初创企业,Wemade 不仅要摸索未知的领域,也要面对更加激烈的竞争。

那么,为何这家公司放弃稳妥的「铁饭碗」,选择机会与风险并存的区块链和元宇宙市场?为此 Wemade 又做了那些改变呢?

Wemade 的野心

时过境迁,曾经许多风靡一时的游戏如今早已不见了踪影,而《传奇》系列的影响力和生命力却延绵至今。

2020 年,凭借传奇系列发家的 Wemade 再度出手,于年底推出了现象级链游《Mir4》,一上线便立刻就拿下了韩国 iOS 免费榜第 1、畅销榜第 8 的成绩。

与粗制滥造的页游风不同,《Mir4》开发耗时 3 年,继承了前作的世界观,沿用了传统 MMORPG 游戏模式。另外,除了游戏大作必备的属性之外,《Mir4》最大的亮点是采用了区块链技术,融入 NFT 和 P2E 的相关游戏内容。

可以说,《Mir4》的出现在当时可谓是彻底颠覆外界对于链游研发团队小、质量差等刻板印象。并且,Wemade 此次成功也让其体会到了崭新的游戏运营模式和游戏玩家互动方式,元宇宙的大门仿佛真的向他们敞开了。

不过,《Mir4》获得成功也并非看起来那么简单,为了能够快速在区块链游戏和元宇宙市场安营扎寨,Wemade 深知建立生态关系网的重要性,于是 Wemade 上线公链 Wemix 主网,结合《Mir4》游戏内容推出了 NFT 和 DAO 的新经济平台 NILE,不断发展 NFT 和 DeFi 区块链生态。

《传奇》游戏开发商Wemade进军元宇宙产业,是再造传奇还是烟火一现?

时至今日,Wemix 公链已迭代为 3.0 版本,Wemix3.0 生态专注于 Wemix 平台主要功能,即 Wemix Play、NILE 等服务。

除了自我发展,从去年年初开始,Wemade 开始积极投资元宇宙行业。

2022 年 2 月,Wemade 宣布与元宇宙引擎开发商 MetaGravity 建立战略联盟,计划为 MetaGravity 元宇宙 Web3 游戏生态系统做出贡献。

同年 3 月,Wemade 在 2022 GDC 游戏开发者大会上宣布战略投资区块链平台 IoTeX,将与 IoTeX 在 Machinefi 和元宇宙 Gamefi 展开多项战略合作。

与此同时,它还参与了 Web3 游戏平台 Iskra、Move to Earn 项目 Super Walk、Web3 游戏网络 Planetarium Labs、去中心化音乐发行和游戏平台 Cadenverse 和多链数据聚合和分析平台 Blockpour 等项目的投资,寻求在元宇宙和区块链业务中创造协同效应的方法。

可以说,Wemade 对区块链游戏和元宇宙市场的开发和推广起到了积极作用,而这也正是 Wemade 的野心所在。

作为元宇宙的根基,区块链技术成为了 Wemade 的首选突破口,不仅为众多游戏开发者带来新的机遇,同时也巧妙地利用区块链技术将游戏开发者与玩家紧密地联系在一起。

万物皆可元宇宙,但要想通过一个支点撬动整个元宇宙生态发展,游戏则成为了最具潜力的领域。那么,作为被大家公认的基础设施,元宇宙 + 游戏是如何运作的呢?游戏开发者和玩家又能在元宇宙获得哪些前所未有的惊喜呢?

元宇宙 + 游戏价值几何?

作为韩国著名的游戏开发及发行商,Wemade 为大众提供了诸多可玩性强、沉浸感高、极具互动性的游戏,而其在元宇宙领域的积极尝试,为游戏产业的变革与发展提供了良好的范本。

《传奇》游戏开发商Wemade进军元宇宙产业,是再造传奇还是烟火一现?

然而游戏产业在元宇宙领域的探索究竟具有哪些现实价值?让我们来一一拆解。

游戏企业具备开发元宇宙世界的意愿和能力

正如我们在开篇中提到的,游戏产业与元宇宙有着天然的契合度,两者都追求真实和交互。在各项技术促生元宇宙概念落地的情况下,游戏作为核心应用领域,为用户带来了更真实、自由的新时代互联网体验。

在沉浸感方面,《半衰期:Alyx》《Beat Saber》《无人深空》等诸多 VR 游戏代表作已逐渐显现,可玩性强、游戏反馈机制好的全新游戏产品进入市场,并成为了科技发烧友的最爱,为元宇宙的发展提供了用户基础。

而公会、公频等概念在游戏产业发展已久,社区社交功能相对成熟,契合了元宇宙强调的「社交」属性。除此之外,游戏内还具有诸多虚拟物品构成的有价值的账号,为元宇宙经济系统的搭建创造了可能。

与此同时,掌握了这一切的游戏企业具备开发元宇宙世界的意愿和能力,游戏引擎、开发平台纷纷将产品朝向易用、开源、免费方向发展,以推动游戏行业创新力。游戏产业在下一代互联网到来之际,紧跟时代的步伐可以说是顺势而为。

游戏 IP 为游戏元宇宙搭建提供了主要内容

然而元宇宙发展还处在早期,需要丰富的内容充盈,而备受大众喜爱的 IP 成为了大家关注的焦点。

截止 2021 年,宝可梦创造的 IP 价值达到了 1087 亿美元,Hello Kitty 总价值超 845 亿美元,小熊维尼总价值超 803 亿美元……诸如此类不胜枚举。

而在游戏领域,以 IP 产业繁盛的日本市场为例,以游戏作为应用场景的七龙珠、高达等 IP 创造了超千亿日元营收,火影忍者、名侦探柯南的居民认知度超 70%。

知名 IP 为大众所熟知,成为了元宇宙 NPC 的重要组成部分,为元宇宙的世界观、吸引用户、提高粘性提供了途径,而元宇宙也反作用于游戏,为游戏 IP 的再升级创造了全新的形式与场景。

开放世界游戏逐步接近构想的元宇宙世界

实际上,有一部分开放世界游戏与元宇宙的初期构想十分契合。

Roblox 将身份、朋友、沉浸感、低延迟、经济系统、文明、多元化、随地作为了元宇宙八大特征,而当前开放世界类游戏已经在这几大特征上有着长足的发展。

风格、玩法多样化的开放世界游戏根据故事背景、职业系统给予了玩家身份,并赋予玩家交友的权利;XR、5G 互联网、区块链技术的发展,为沉浸感的提升和经济系统的实现创造了条件;《刺客信条》、《原神》、《艾尔登法环》诸多神作的诞生标志着相关游戏发展逐渐成熟,优质的游戏不缺乏极具还原度的场景,沉浸感也不仅仅是纸上谈兵。

《传奇》游戏开发商Wemade进军元宇宙产业,是再造传奇还是烟火一现?

随着开放世界游戏的内容愈加丰富、结构愈加恢弘,为用户提供了另一种与众不同的人生。未来开放世界游戏将进一步提升真实性,结合数字孪生和原生云游戏开发,构建更具复杂化、代入感更强的优质内容。

PUGC 逐渐发展成为主要的内容产出模式

而在内容方面,内容的多样性和量级将随着技术的发展呈指数型增长,过去 UGC 和单纯 PGC 的创作模式都难以满足时代的需求,想要达到终极元宇宙所需的数据量至少是当前的十倍甚至百倍。

PUGC 逐渐发展成为主要的内容产出模式,并在一定程度上改变大众的生产生活方式。以专业用户作为内容起点,满足更多的个性化需求,结合了 UGC 的广度和 PGC 的深度,提供更多有参考价值的内容。

而随着游戏引擎易用性的进一步升级,也许在不久的将来,创建小游戏会变得像视频剪辑一般易于上手。人们将在元宇宙中各司其职,找到属于自己的发展空间。

Web3 重构了游戏经济体系底层逻辑

最后不得不提的是,随着元宇宙时代的发展,Web3 为游戏经济体系的底层逻辑提供了新的方向,区块链游戏登上大众舞台。

从「只读」互联网 Web1.0 到「读写」互联网 Web2.0,最后到去中心化互联网 Web3.0,数据要素资产回归个人,并成为了重要的生产要素。区块链技术的应用为可确权的 PUGC 提供便捷的手段和高效的工具,引发了新一轮的创作热潮。

Web3 为游戏元宇宙世界提供了价值重塑,并逐渐发展形成了 Gamefi 概念,为游戏经济层面的发展提供了主要的支撑。越来越多的游戏正在尝试与区块链技术相结合,形成专属于自己的商业闭环。

后记

麦肯锡曾经指出,到 2030 年,元宇宙的价值有可能增长到 5 万亿美元,其中游戏产业将增长 1250 亿美元。

元宇宙与游戏产业的结合为彼此赋予了极大的创造力。Wemade 的诸多尝试,呼应了他们极具雄心的愿景「Guardian angel in online entertainment world」,制作高科技武装的全新网络游戏走向未来,并为此奋斗不止。

平行实境游戏《后勤》的创始人乔·埃德尔曼曾提出一个问题「如果现实生活变得更像是一款游戏,那会是怎么样呢?」

在科技飞速发展的当下,我们似乎已经受够了现实,一心只愿能抽出数个小时甚至整个周末投身于网络游戏当中。

游戏似乎以一种现实世界很难做到的方式教育、鼓励、打动着人们,并将人们联系在一起,继而成为了日常生活的重要组成部分。游戏化社会成为了人们应该思考的议题,尽管难以理解,可游戏已然成为了人类文明的基本组成部分。

《游戏改变世界》一书中写道:「游戏设计不仅仅是一门技术性的技艺,它是 21 世纪的思维和领导方式,玩游戏也不仅仅是为了消遣,它是 21 世纪携手工作、实现真正变革的方式。」

元宇宙的时代已经来临,至于将来,我们的任务不是看着它,而是促成它。

(声明:请读者严格遵守所在地法律法规,本文不代表任何投资建议)

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