一文读懂OpenAI创始人的加密项目Worldcoin:野心比ChatGPT还大

近日 OpenAI 的 ChatGPT 在全球市场引领了一波又一波 AI 板块的行情疯涨。

但其实 OpenAI 创始人山姆·奥特曼(Sam Altman)早就亲自下场创办过一个加密项目——「世界货币」Worldcoin,旨在推出「一种新的、集体拥有的全球货币,公平地分配给尽可能多的人。」

一文读懂OpenAI创始人的加密项目Worldcoin:野心比ChatGPT还大

将加密货币公平分配至每一个人

数据显示,2021 年全球约有超过 3 亿加密货币用户,加密货币平均拥有率仅为 3.9%。

在此背景下,Worldcoin 提出了一个纯粹而又显得有些疯狂的愿景:「在一个人人共有的加密网络中连接第一批十亿用户」。

称其「疯狂」是因为,比特币筚路蓝缕走过十三年,才堪堪使加密货币迈过 3 亿用户的里程碑。

但 Worldcoin 团队提出了让人无法拒绝的理由:「区块链和密码学等革命性新技术可以让我们共同做一些甚至政府都无法做到的事情——在全球范围内增加个人赋权和机会平等」。

如此浪漫的叙事,理所当然地吸引了一些顶级风投:

2020 年 6 月,Worldcoin 以 10 亿美元的估值融资 2500 万美元,Digital Currency Group、Coinbase Ventures、a16z、Multicoin Capital,以及包括 LinkedIn 创始人 Reid Hoffman 和 FTX 创始人 Sam Bankman-Fried 在内的天使投资人参投。2021 年 3 月底,Worldcoin 又寻求以 30 亿美元估值筹集 1 亿美元融资,a16z 继续加码。

Worldcoin 是一个运行在以太坊上的 Layer 2 网络,Token 供应上限为 100 亿枚。除了 20 亿枚将留给 Worldcoin 基金会和投资者,剩下的 80 亿枚都将在全球范围内免费分发。

然而,这样的漫长道路不免遇到一些阻碍——大规模分发的首要问题是:如何使 Token 分发到真正的「人」手中,而非代码或机器?如何避免同一人的重复领取?即,在不进行任何 KYC 的情况下,如何证明你是你?

为此,Worldcoin 展开了币圈最声势庞大也最惹人非议的用户空投活动——生物识别领空投。

加密之眼 Orb

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一千年前,吉普赛人用水晶球预测未来;如今,Worldcoin 的运营商们用 Orb 为人们发放加密货币。

看起来像眼球的 Orb 其实是一台虹膜识别设备,表面镀铬,约排球大小;由瑞典工业设计师 Thomas Meyerhoffer 设计(此前曾供职于 Apple 和保时捷)。

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其主要功能是捕获人眼图像,并将其转换为唯一的 IrisHash。Orb 首先扫描用户手机上的二维码,随后捕捉多个高分辨率的多光谱虹膜图像,并根据图像计算唯一的 IrisHash,最后由一组定制的安全传感器确保注册是合法的。Worldcoin 通过这种方式来验证这名用户是否真实存在,是否已经获得了免费份额。

尽管 Orb 不要求填写姓名、地址和电话号码等个人信息,但生物识别的信息采集显然更为敏感。在 Worldcoin 的既定方案中,采集眼部图像之后将其经过哈希函数生成唯一标识符,随后将永久删除眼部图像。并采用开源的 Semaphore 零知识证明系统来增强隐私保护。

Worldcoin 联合创始人 Alex Blania 在 2021 年 10 月的 CoinDesk 采访中表示,每个人收到的金额取决于他们在项目推出的早期阶段,随着加入的人越来越多,金额会逐渐减少,但金额大致在 10 美元到 200 美元之间。这笔钱将在两年内发放,其中 10% 可以立即在 Orb 生成的钱包应用程序中获得。

据该公司模型预测,到 2023 年将有超过 10 亿人凝视过 Orb。

争议泥潭

自 2021 年下半年开始,Worldcoin 发起了一系列的地推活动。在非洲、南美、欧洲和亚洲等部分国家和地区的街头,人们常常会看到有推广团队携带着银色的球体设备,寻求路人录入眼球中的虹膜信息,作为报酬,参与者往往能得到一份小礼物和宣称价值数十美元的加密资产「代金券」。

通过采集虹膜来反作弊的方式十分特殊,但 Worldcoin 最初的推广计划还是取得了不错的效果。该公司首先面向全球欠发达的国家和地区开启地推,并招募了多个 Orb 运营商,表现较好的运营商每周每个 Orb 设备能够吸引大约 1000 名用户,还曾有一个 Orb 在一周内就注册了 2198 名用户。

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贫困地区的人们对于听起来免费的馈赠自然更容易接受,这显然是 Worldcoin 的策略之一。但好景不长,由于 Worldcoin 迟迟未发行 Token,拿着「空头支票」无法兑现的参与者们开始变得焦躁。

「谎言,Worldcoin 和其他骗局没有什么不同」,在社交媒体上,有用户如此质疑道。类似的声音引发了很多人的附和,尤其在超过三个月还未收到 Token 之后,许多人都将 Worldcoin 视为一个欺诈项目。

当铺天盖地的质疑声袭来时,首当其冲的并不是 Worldcoin 官方团队。在全球各地的 Orb 运营商成为了第一道挡箭牌。

由于 Orb 运营商直接接触用户,用户们第一时间将不满的情绪发泄给他们。一名用户在发给 Orb 运营商的短信中写道,「现在已经三个多月了,你对我们的眼睛做了什么?」,还有人将 Orb 运营商称为「小偷」,指责其偷走了自己的眼睛生物数据。

据一名线下操作员透露,他们的团队收到了数百条关于 Worldcoin 的愤怒短信,让他们承担着巨大的心理压力。

事实上,大部分 Orb 运营商并不属于 Worldcoin 公司,他们是该公司寻找的第三方推广团队,根据注册用户的数量来获得报酬。据运营商透露,除了用户的指责外,他们也面临着设备故障、业绩压力、薪酬结构变化等诸多问题。

据外媒 BuzzFeed 获悉的一份文件,运营商连续两周注册人数少于 500 人就意味着没有达标,随后他们将失去自己的 Orb 设备;与此同时,一些非洲国家的操作员在被批准后,辞掉了原来的工作,并花钱印制 Worldcoin T 恤作为商品赠送,但 Worldcoin 花了 5 个月时间才将 Orb 运送到他们手里,而且送达时还有缺陷;此外,Worldcoin 也在持续调整 Orb 运营商获得的收入,他们必须尽可能多地完成注册目标,才能维持收入水平。

如今,许多用户和 Orb 运营商们都对 Worldcoin 心有不满,甚至有些运营商选择了罢工。在这些负面情绪之外,Worldcoin 面临的更大挑战是隐私和法规问题。

收集人体生物信息本就非常敏感。早些时候,前美国中央情报局雇员斯诺登便公开抨击 Worldcoin 使用人体信息进行加密,他表示,「人体不是打票机」, Worldcoin 保存了扫描产生的哈希,并对未来的扫描进行匹配,「这很糟糕」 。

面对隐私争议,Worldcoin 曾表示它只是为了确保达到反作弊的效果,一旦公司算法得到优化,会删除所有虹膜数据库。但这个删除操作十分难以监督,且该公司并没有透露算法获得优化的具体时间,也未说明何时停止收集数据。

由于这个全球性的项目已经在 20 多个国家收集了数十万的眼睛图像,Worldcoin 也愈发被各国监管所注意到。

当前,很多国家都规定不允许商业公司将隐私数据转移到国外,Worldcoin 显然触碰到了这条红线。以肯尼亚为例,这个非洲国家已通过一项数据保护法,禁止公司在未经新成立的数据保护专员办公室批准的情况下,将生物识别数据转移到国外。而根据数据同意书,Worldcoin 目前在美国、英国、德国、日本和印度处理用户数据。

侵犯隐私的争议和法律问题,让 Worldcoin 的发展之路受到不小的阻碍。据彭博社报道,在 Orb 运营商离去或被法规禁止开展业务后,Worldcoin 已在至少七个国家停止了运营计划。

以「世界货币」而命名并以此为目标的 Worldcoin 陷入了泥潭之中。哪怕有豪华 VC 阵容的加持,在欺诈质疑、侵犯隐私、违反隐私保护法规的多重困境下,Worldcoin 项目本身的法律问题直接威胁到它的生存,「世界货币」的目标看起来十分不切实际。

水下前进

2022 年 8 月 24 日,Techcurch 报道 Worldcoin 联合创始人兼首席执行官 Max Novendstern 已离职,并创办初创公司 Mana,2021 年 3 月份的 1 亿美元融资时至今日似乎也没有下文。

表面来看,Worldcoin 似乎成为了那种雷声大雨点小的「天亡级项目」:迟迟不发币、没了下文的融资、分崩离析的团队、隐私的「政治正确」、第三世界国家人权的政治红线、生物信息采集的「伦理争议」、传销味道浓郁的推广方式,就连创始人山姆·奥特曼本人都很久未在公开场合提到该项目,让人不禁认为其已在 OpenAI 中乐不思蜀,完全忘了他的另一个小儿子。

但如果仔细观察 Worldcoin 的官方推特,并结合思考,却可以发现该项目其实在有序前行。联创 Max Novendstern 早在 2021 年项目初期就已经辞职独立创业,该时间点意味着离职与团队和项目本身的质量并无关系,且以山姆·奥特曼在硅谷的影响力,资金问题显然不是该项目的阻力。Worldcoin 曾在一份声明中披露了将公司转型为非营利性组织的设想,这很难不让人想到山姆·奥特曼在 OpenAI 上的操作——足够纯粹的初心,与切实落地的技术路线。

Worldcoin 在最近的官方进展中披露了 World ID (our Privacy-Preserving Proof of Personhood Protocol) 的工作原理,并再次强调了整个流程中,除非用户明确同意数据保管,否则图像永远不会离开 Orb,且 IrisCode 和属于用户的钱包之间没有链接,协议完全保证了基于算法的单向隐私性。

World ID 可以看作是「DID」解决方案中截然不同的另一条路,旨在一劳永逸地解决隐私身份中的女巫攻击与人权问题,一旦成功将对整个公链生态与 Web3 社交产生深远影响。World ID 曾在 2022 年 10 宣布与 Lens 合作,将虹膜代码引入其身份确实流程,同样地,虹膜代码并不会泄露你的身份,仅仅确保唯一性。

2023 年 1 月 27 日,Worldcoin 宣布历经三年推广,参与人数突破 100 万,并首度公开硬件 Orb 的设计与工作原理,为未来更大规模的开源做准备,似乎一切都在有序进行。

OpenAI 蛰伏多年,闻者众多,人们却多以为是大佬玩票,直到玩出 ChatGPT,方惊呼科技需要纯粹的初心。然而 Worldcoin 草灰蛇线,伏笔千里,又何尝不是山姆·奥特曼的另一颗初心?

谈发币格局太小,但我们不妨关注项目进展;谈梦想被说心比天高,市场恰恰又是跟着梦想走。行情如火如荼,也许只是下一场宏大盛宴的开始。

(声明:请读者严格遵守所在地法律法规,本文不代表任何投资建议)

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