Magic Eden 的传奇发展史

022年2月,Magic Eden面临危机。几个月前,在启动Solana这个快速增长的 NFT市场后,它当时正在处理一项严重事故:其平台上第一个重大的跑路事件。Balloonsville是一个包含5,000件NFT收藏品的系列,已通过Launchpad(市场策化铸币服务)成功铸币,还铸造了超过17,890 枚SOL代币(当时价值200万美元),然后宣布这一切都是一场精心策划的骗局。

很快,Magic Eden就被社交媒体拖入泥潭,并受到其社区中的收藏家和创作者的批评,因为它允许这种情况发生。Balloonsville在删除其帐户前不久发送的一条推文,嘲笑Magic Eden在验证收藏品的真实性方面缺乏监控,并指责该平台为了通过Launchpad增加收入而在其流程中松懈。

Magic Eden 的传奇发展史

这段插曲给Magic Eden敲响了警钟,创始人不得不决定是走捷径,还是承受经济上的打击,以使他们的决定与价值观相一致。“至少可以说,我们感到很尴尬,”据Magic Eden的首席运营官Zhuoxun Yin反映。“我们有两个选择:告诉用户这是他们自己的责任——本质上是的,没有DYOR(投资前自己做好研究)——或者退款。这很痛苦,但我们选择了后者。”

该团队花了几个小时在Twitter Spaces上与数千名社区成员一起回答问题和征求反馈意见,并向那些低于底价出售的铸造商退款。然后,他们召集社区成员推进Balloonsville项目,并为金库注入5,000 枚SOL代币,有效地解除了该项目的困境。今天,“Balloonsville 2.0”是一个蓬勃发展的社区驱动的NFT项目,具有游戏化的生态系统,用户可以在其中质押他们的NFT以获得项目的原生代币,并探索其元宇宙。

尽管如此,这段插曲还是产生了巨大的影响。随着平台对其流程的全面改革,其业务出现大幅下滑。Magic Eden对其Launchpad计划搁置了近一个月的时间,放弃了即将可获得的铸币收入,甚至还把即将到来的创作者介绍给竞争对手的NFT平台,以便他们可以继续发布作品。“我们的Launchpad业务在一个月内缩水了约70%,”Zhuoxun说道。“但我们需要这段时间来彻底改进我们的信任和安全流程。” 

许多初创公司将自己标为“客户至上”——但仅限于这种服务会导致增长的情况下。Magic Eden展示出对客户的奉献精神要深刻得多。“我们告诉公司的每个人,’如果你必须在Magic Eden和用户之间做出选择,那就为我们的用户选择最好的,’”首席执行官Jack Lu说。 

一个新兴的web3剧本

今天,在Balloonsville跑路事件四个月后,MagicEden已经恢复得差不多了。尽管成立不到一年,但该平台年度二级市场的GMV(商品交易总额)超过30亿美元,每月交易量超过150万,收藏品超过2000万件,在平台上交易的用户超过25万。平均每个用户每天在二级市场交易8.4次,这体现了Solana NFT的差异化性质,交易准入门槛较低。增长之快和规模之大,往往让那些没有密切关注Solana NFT生态系统的人感到难以置信。

尽管取得了这些成功,Magic Eden的故事还没有真正开始讲述。由于一些原因,在今天的硅谷,该公司成为一种独特的生物。它的创始人已经能够处理web3初创公司面临的一些关键性的抉择:去中心化vs.对用户负责、快速扩展vs.优先考虑社区投入和社区所有权,以及在游戏规则尚不完全明确时就在一个行业中作出大胆的产品决策。鉴于更广泛的市场条件和对Solana可靠性的担忧,尽管Magic Eden面临着相当多的挑战,但到目前为止,它的成功大概描述了我所认为的web3初创公司的新兴剧本。

为了了解他们迄今为止的所有历程,以及他们如何成为Solana NFT的首选平台,让我们深入了解Magic Eden的故事。 

早期的开始

故事开始于16年前的澳大利亚墨尔本:16岁的Jack Lu和Sidney Zhang(二人分别是Magic Eden的首席执行官和首席技术官),在去数学补习班的路上的一个公交车站相遇,两人很快成为朋友。他们都是来自移民家庭的孩子,父母都努力为他们在澳大利亚提供最好的生活。多年后,在加密货币交易所FTX工作时,Jack是第一批看到Solana发展前景的人,并渴望在其生态系统中开始一些新事物。他联系了当时在Meta AI研究小组工作的Sidney,和他讨论关于在Solana上建立一个NFT市场。他们认为NFT是互联网文化、社区和游戏的未来,并被Solana极快的交易速度和低成本所吸引,认为这是对消费者友好体验的良好基础。 

Magic Eden 的传奇发展史

然后,他们拉来了Zhuoxun,另一位澳大利亚外籍朋友,他曾是dYdX的第二名员工,在Coinbase担任高级PM,还有Zhuojie Zhou,Sidne在旧金山的Uber工作时就认识了他。这四位联合创始人——他们形成了一个市场、消费者产品、技术工程和加密原生专业知识的组合——迅速组合并开始创建。起初,他们在工作中使用假名,因为他们还有日常工作。他们晚上和周末的时间都献给了Magic Eden:抓取合同地址、登记收藏品,以及使用现成的Wordpress主题拼凑一个最小可行的产品。 

经过两周的打基础后,Magic Eden于2021年9月17日上线,第一天就完成了5万美元的交易量。反馈及时——而且是非常积极的。“我们知道自己的优势,”Zhuoxun回忆道,“我们所有人都曾在缺乏产品市场契合度的公司工作。我们本能地知道,自己与这些公司是不一样的。”

MagicEden如何占领SolanaNFT市场

Magic Eden填补了市场上的一大空白:在拥挤的NFT市场领域,它只专注于Solana,强调用户体验和降低NFT创作者的准入门槛。到第一个月末,Magic Eden已经上架了200个系列,团队成员决定辞掉全职工作,全力以赴。“我们知道我们可以为NFT创造巨大的代际机会。”杰克回忆道。

当前的挑战是尽快建立流动性——换句话说,是要克服启动新市场时经常出现的“冷启动问题”。2021年秋季,许多NFT收藏品需要数周时间才能到达二级市场,与此同时,用户无法判断他们看到的收藏品是否可靠或真实。Magic Eden大大减少了这种情况:在一个藏品初级铸造后的几分钟,这种NFT就可以在平台上进行二级交易。

另一个帮助推动增长的关键策略是为现有收藏品迁移流动性。Zhuoxun说:“我们发现无法为存在于其他市场上的现有收藏品迁移流动性”。他们还认识到,许多现有的顶级收藏品都希望拥有自己的白标市场,因此他们提出为Thugbirdz等知名收藏品建立白标市场。这些市场与Magic Eden共享一个后端,并帮助从竞争对手那里吸取流动性。

最后解锁的是Launchpad,它是Magic Eden全方位服务的NFT铸造平台。当时,在Solana上启动NFT项目对创作者来说是一个挑战。他们需要在互联网上搜索智能合约开发者,付钱给他们,以此建立定制的铸币网站。2021年12月,Magic Eden开始加大运营Launchpad,让创作者在Magic Eden上发布他们的收藏品,并将其展示给用户群。Zhuoxun解释说:“我们了解到,如果初级铸币出现在平台上,那么二级铸币通常也会留在市场上”。如今,Launchpad已成为Magic Eden飞轮的重要组成部分,吸引了顶级的NFT创作者,他们希望在该平台的广泛用户群中曝光。超过200个项目通过Launchpad铸币,自成立以来通过其初级铸币获得了超过1000万美元的收入。”每个人都会检验Magic Eden,”基于动画NFT系列的创始人Suteki解释了他在6月初通过Launchpad发布收藏品的决定。“这就是每个人都去寻找Solana NFT项目的地方。”

今天MagicEden

今天,Magic Eden每月吸引超过2000万的独立访客。除了核心市场和Launchpad,他们的集成游戏发现平台Eden Games每月活跃用户超过43万,迄今为止推出了35款游戏。该平台占据了绝大多数市场份额,通常占Solana NFT每日交易量的95%以上。尽管现任市场主导者Opensea在4月启动了对Solana NFT的支持,但这一事件被广泛认为是“Magic Eden杀手”。Magic Eden现在还有继续建设的空间:在最近的B轮融资之后,Magic Eden以1.3亿美元的资金和16亿美元的估值进入熊市——他打算将资金用于发展团队、执行其雄心勃勃的线路图、并增强防御能力。 

除了产品执行,他们的增长也是由以社区为中心的方法推动的,这一点被多个创作者和收藏家所提及。Suby说,“他们有着倾听社区的好名声。” Suby 是Okay Bears的创始人,Okay Bears是一个Solana NFT系列,于4月通过Launchpad铸造并迅速登上NFT排行榜。“他们不一定做对了所有事情,但他们总是在适应和回应社区的需求。” 该公司甚至对这种建设理念有自己的术语:“Twitter驱动的发展”。

用心建设文化

他们说,初创公司是其创始人的一面镜子,从他们制定的文化价值观到他们通过榜样设定的期望。从与Magic Eden团队的对话和互动来看,他们的文化是通过他们的行动而受到关注。在一个充斥着骗局的环境中,Magic Eden深思熟虑地制定了一些措施,以防止不良行为和操纵。当其他公司经常以隐蔽的方式对产品作出改变,害怕他们的用户失望时,Magic Eden则努力做到向社区解释为何要改变——即使他们可能会感到失望。团队坚持不懈,始终在线,全天候响应请求:人们会觉得保持Magic Eden运行就像是在照看汽船的锅炉,需要不断努力才能保持业务向前发展。 

Magic Eden团队的文化架构略有不同。当被问及是什么让MagicEden与其他初创公司不同时,该团队引用了对性能的关注(“我们为胜利而战”);成为真正的web3而不是web2(优先考虑社区投入而不是集中决策),以及团结和所有权(“你队友的问题就是你的问题”)。 

移民之旅

为了更深入地了解公司的文化,追溯创始人的故事,回溯到他们的根源,这种从头开始是有帮助的。四位联合创始人都是美国移民(Jack、Zhuoxun和Sidney是亚裔澳大利亚人;Zhuojie在来美国读研究生之前一直生活在中国)。Zhuoxun的童年是在马来西亚度过的,直到他五岁时母亲举家移居澳大利亚。“她经营了一家广告公司长达八年,然后卖掉,这样我们就可以在澳大利亚接受更好的教育。她让一切成为现实。她的勤奋和牺牲精神是我的参照标准。” 同样,Jack说,他的动力和雄心与他从父母那里看到的相呼应,尽管父母在中国拥有成功的事业,但他们在40多岁时移民到澳大利亚。“他们不想要过那种一眼就看到未来十年、二十年的生活”他说,“这种敢放手一搏和探索未知的意愿使我真正受到了启发。”

每个创始人都有自己的故事,他们偏离阻力最小的道路,到达他们目前的位置。对于Zhuojie来说,这意味着在他担任总工程师时,他要潜入一门新的编程语言,从头开始学习区块链开发。Zhuojie回忆起他在接到Sidney的电话要他帮忙创办Magic Eden时的反应时,说道:“我对Rust(Solana区块链的编程语言)、web3、NFT、加密和运营一家初创公司感到好奇”。

标准

Magic Eden将自己视为生态系统的管理人——NFT领域的旗手,对用户负有更高的责任。在这个世界上,对于新手来说,使用web3应用程序的挑战难度是显著的,但Jack采取了相反的立场,他认为Magic Eden应该在保持web3核心的同时,给人以类似于使用web2应用程序的感觉:“用户体验不会受到影响。它需要快速、清晰、收费低。” 这种对生态系统的责任感也延伸到了平台对信任和安全的态度上,正如Balloonsville事件所展现的那样:“信任和安全是整个加密行业普遍存在的问题。我支持加大对用户的保护,创造更多的安全和可靠性,而不是采用’买者自负’的方法”。

为了保证这种程度的责任感,Magic Eden对新员工有一个全面的筛选过程。在每个新人加入之前,他们都会在公司进行为期一周的工作试用,在此期间他们能获取成为组织成员所需的知识和技能,并与团队的其他成员一起工作。这种方法很成功——团队现在有100多人。“原因很简单,”Zhuoxun解释说。“如果你看一下同质化代币的市场,就会发现它一直在缓慢而稳定地增长,现在市场已经很大了。NFT的情况更是如此,因为NFT的应用比同质化代币的应用要多得多。如果你认为NFT是一个类别,那么我们就处于该类别的最前沿。”

MagicEden社区规划未来 

如今,Magic Eden在Solana NFT市场上处于遥遥领先的地位。它在短短九个月内就取得了这样的成绩——既展现了其有效的战略,也展现了格局在短时间内可以发生的巨大变化。“他们处于获胜的最佳位置,但没有什么是必然的,”Okay Bears创始人Suby在谈到Magic Eden的未来时这样说道。 

Magic Eden面临的挑战之一是作为一家快速发展的、远程优先的初创公司进行扩展,同时保持公司强大的凝聚力。该团队分布在全球各地,而建立远程的文化是创始人花费大量时间思考的结果。Sidney说:“我们已经从我们自己的网络中成功地招聘到人,但我们需要把网撒得更大,在不同的地方寻找人才”。

另一个突出的问题是Magic Eden当前平台对Solana网络的依赖性。今年六月份,在Solana最近发生的故障中——这是该网络在2022年第五次出现故障——网络大约有四个半小时停止生产区块。与保护以太坊网络的30多万个验证者相比,Solana只有1,000多个验证者,所以它经常因缺乏去中心化而受到批评。随着以太坊扩展解决方案进入市场并得到采用,Solana快速、交易费用低的优势可能会被以太坊上的类似体验所削弱,这种类似体验还提供了更好的安全性。生态系统是否会继续看到强劲的NFT交易数量和用户增长还有待观察,尤其是在当前熊市的情况下。

为了增长、扩展和消除自身风险,跨链扩展可能是必要的。然而,在我看来,Magic Eden对其他市场进入Solana生态系统的防御性来源——其不同于以太坊NFT创创作者和收藏家的社区——也是一把双刃剑,可能会阻碍其向新的生态系统发展。目睹MagicEden继续保持其市场份额实时展开,给我们上了一课:网络效应不是全球性的,而是社区特定的。未来扩展到其他链将意味着重置其网络效应,并需要在全新的社区中获得立足点,和重建Magic Eden的使用方法。 

成长之路

尽管存在这些不利因素和挑战,但Magic Eden在规划其路线时仍然有很多值得期待的地方。在与团队交谈时发现,公司热衷于探索三个主要的增长方向和机会:

• 围绕游戏制定垂直化战略

• 在Magic Eden中嵌入更多的社交体验

• 社区所有权

团队的扩张战略之一体现在他们明确打算围绕游戏进行垂直化战略。随着越来越多的游戏推出NFT元素,而Solana的低费用和高速度自然适用于游戏用例,Magic Eden希望在这个生态系统中发挥更大的作用。Zhuojie说:“我们希望让游戏创作者参与进来,并提供SDK和其他工具,以便他们尽可能轻松地建立自己的市场”。该团队还计划利用Magic Eden的广泛分布——每月超过40万个独立钱包——向其用户群推广游戏,并将NFT收藏家转化为玩家。

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另一个机会领域是社交,以及围绕NFT拥有更多的社区互动。如今,大多数NFT市场都专注于交易本身,而创建购买意图或激发灵感的初始阶段则发生在Discord和Twitter等其他平台上。用户体验是笨重且脱节的:用户必须检查多个平台才能发现、交流、交易和连接,从而有机会构建更具凝聚力的商业体验,反映在围绕NFT购买和所有权发生的社交活动中。NFT与生俱来的社交性质在Trippin’ Apes Tribe NFT铸造期间得到了展示,当时在Magic Eden的Launchpad内激活了实时聊天功能,吸引了超过9,000名同时在线的参与者。捕捉每个用户端到端的购买过程——尤其是在移动端,Magic Eden 在几乎没有营销的情况下获得了超过 20 万的下载量——这是 Magic Eden 加强其网络效应的关键方式。

最后,社区所有权。虽然该团队尚未宣布任何代币计划,但该团队的加密原生DNA和提高社区参与度的web3精神已经很明显了。今年2月,该公司向活跃钱包空投了数千个Magic Ticket NFT ,作为MagicDAO的入场券和治理代币,MagicDAO的使命是“与我们的社区合作,创建一个更强大的Solana NFT生态系统”。Magic Eden为DAO注入了1,000 枚SOL代币。DAO成员的福利和奖励包括获得Launchpad的白名单位置,访问IRL活动,以及专门的AMA和反馈会议。

(声明:请读者严格遵守所在地法律法规,本文不代表任何投资建议)

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